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시에라 산맥의 고대 거목들이 사는 Calaveras Big Trees State Park
06/14/2013 11:22
조회  11477   |  추천   36   |  스크랩   0
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캘리포니아의 다양한 자연을 상징하는 아이콘들 중의 하나는 하늘을 찌를듯이 솟아있는 거대한 레드우드 (redwood) 나무들입니다. 나무 껍질이 붉어서 이름 자체가 레드우드인 이 나무들은 3가지 아과 (subfamily)로 구분되는데 중국이 서식지인 Metasequoia, 캘리포니아의 중부 해안선과 북부 해안선이 서식지인 Sequoia sempervirens, 그리고 캘리포니아의 시에라 네바다 산맥이 서식지인 Sequoiadendron giganteum입니다.

 

캘리포니아 해안선이 서식지라서 흔히 coast redwood라고 불리우는 Sequoia sempervirens는 지름이 26 피트까지 넓을 수 있고 뿌리를 제하고도 350 피트 이상 자랄 수 있기에 세계에서 가장 키가 큰 나무 종류로 불리웁니다. 캘리포니아 시에라 네바다 산맥의 서쪽 지역에서만 서식하는 Sequoiadendron giganteum은 giant sequoia 또는 Sierra redwood라고 알려졌는데 키는 해안선 레드우드보다 100 피트 정도 작지만 지름은 50 피트를 넘을 수 있기에 전체적인 부피는 해안선 레드우드보다 더 커서 세계에서 가장 큰 나무 종류입니다. 참고로, 중국 레드우드는 캘리포니아 레드우드보다 키와 지름이 훨씬 작습니다.

 

레드우드는 크기만 한 것이 아니라 공룡이 이 땅을 지배하던 주라기 때에도 존재하던 고대의 분류군입니다. 지금의 레드우드들 중에는 1000년 이상 된 나무들을 쉽게 찾을 수 있을 정도로 수명이 긴 나무 종류입니다. 현재 가장 오래된 캘리포니아의 레드우드는 giant sequoia 종류인데 3,200년이 더 되었다고 합니다. 미국의 서부 개척시대 때에는 레드우드의 중요성을 인식하지 못했던 사람들이 레드우드를 무차별하게 벌목했던 적이 있었습니다. 그러나 점차 사람들이 레드우드의 자연적 가치를 알게되어 레드우드의 서식지들은 보호구역으로 지정되기 시작했고 곧 주립공원으로 또는 국립공원으로 선정되었습니다. 지금은 원래 서식지의 기후와 비슷한 세계 각지에서 레드우드를 키우고 있습니다.

 

캘리포니아의 레드우드는 여러 군데에서 보호 받고 있는데 키가 큰 coast redwood는 북부 해안선에 자리한 레드우드 국립공원이 가장 널리 알려진 곳이고 Big Sur이 있는 중부 해안선과 최북부 해안선 사이에 위치한 35 군데가 넘는 여러 주립공원들에서도 가까이서 볼 수 있습니다. 자세한 위치는 캘리포니아 해안선 레드우드들이 있는 주립 공원 리스트를 보시기 바랍니다: http://www.parks.ca.gov/?page_id=24723

 

 



부피가 큰 giant sequoia는 중부 해안선과 북부 해안선을 따라 길게 분포되어있는 coast redwood보다 서식지가 작습니다. 캘리포니아 시에라 네바다 산맥의 서쪽 중부지역이 서식지인 giant sequoia들은 널리 알려진 세코이아 국립공원과 요세미티 국립공원의 남쪽 지역에 자리한 Mariposa Grove에서 자라고 있습니다. 이들에 비해 훨씬 덜 알려졌지만 그렇기에 상대적인 고요함속에서 고대의 나무들을 감탄하며 즐길 수 있는 곳은 새크라멘토에서 약 90 마일 남동쪽에 위치한 Calaveras Big Trees State Park입니다. 

 

1931년에 북쪽의 giant sequoia 숲을 보호하기 위해 주립공원으로 지정된 Calaveras Big Trees State Park은 서부시대 때 무차별 벌목되었던 역사의 흔적과 지금 보호아래 자라고 있는 giant sequoia의 모습을 한 눈에 볼 수 있는 곳입니다. 봄엔 어른의 손바닥만한 크기로 하얗게 피는 dogwood 꽃들이, 여름엔 맑게 흐르는 Stanislaus 강이, 가을엔 울긋불긋한 단풍이, 겨울엔 발목 위를 덮는 흰눈이 이 거대한 나무들의 배경을 더 멋지게, 아름답게 해줍니다. 이곳에서 자라고 있는 giant sequoia들의 나이는 약 2,000년 정도로 추정된다고 합니다.

 

Calaveras Big Trees State Park에는 giant Sequoia 속에서 하이킹 할 수 있는 아름다운 주요 트레일이 세 군데 있습니다. 남녀노소가 쉽게 걸을 수 있는 1.5 마일 길이의 North Grove Trail은 일년 내내 즐길 수 있고 겨울에는 크로스-컨츄리 스키로도 방문할 수 있습니다. 이외에도 Calaveras Big Trees State Park의 남쪽 지역에는 5 마일 길이의 South Grove Trail이 있는데 겨울에는 출입이 제한됩니다. North Grove Trail과 Stanislauis River를 잇는 4 마일 길이의 River Canyon Trail은 세 트레일들 중에 하이킹하기가 가장 힘들고 겨울에는 South Grove Trail과 더불어 출입이 제한됩니다.

 

또한 Calaveras Big Trees State Park에서는 겨울에 따뜻하고 달콤한 apple cider가 무료로 제공되고 활활 불이 타오르는 난로가 있는 warming hut에서 쉴 수 있고 여름에는 North Grove Trail에서 가까운 North Grove 캠핑장과 River Canyon Trail이 가로 지르는 Oak Hollow 캠핑장에서 야영할 수 있습니다. 60명까지 수용할 수 있는 그룹 캠프 사이트도 네 군데 갖춘 이곳은 도합 120개의 캠프 사이트가 있고 샤워시설과 수세식 화장실을 구비하고 있어서 캠핑 초보자들도 편안하게 머물 수 있습니다. 여름 주말에는 많은 사람들이 찾는 캠핑장들이니 미리 예약을 해야 실망하지 않습니다.

 

피크닠을 하며 낚시와 수영을 즐길 수 있는 일일 사용구역도 세 군데 있습니다. 공원의 중심부를 흐르는 Stanislaus 강 앞에 자리한 River Picnic Area, Oak Leaf Spring Picnic Area, 그리고 South Grove Trail에서 가까운 Beaver Creek Picnic Area입니다. 맑게 흐르는 Stanislaus 강은 모래 강변도 있는데 늦 여름에는 물 깊이가 낮아져서 어린 아이들도 물놀이 하기에 좋습니다.

 

아직 방문객들이 많이 찾지 않던 지난 달 중순의 목요일 늦은 오후에 고대 숲의 고요함을 찾아서 Calaveras Big Trees State Park의 North Grove 트레일을 한 시간 반 남짓 즐겼습니다. 짙은 신록의 숲을 내리쬐는 오후의 햇살이 마음까지 따뜻하게 만들어줬던 이곳은 고대와 현재을 잇는 시간의 끈을 찾을 수 있는 정말 신비하고 아름다운 곳입니다.

 

하이웨이 4번 도로의 운전하기 쉬운 부분의 선상에 있는 Calaveras Big Trees State Park은 샌프란시스코에서 약 2시간 45분 거리이고 새크라멘토에선 약 1시간 45분 거리입니다. 캠프 사이트 예약 정보 및 더 자세한 방문 정보는 공식 웹사이트로 가시기 바랍니다: http://www.parks.ca.gov/?page_id=551

 
 
 
 
 여름을 맞이하는 Calaveras Big Trees State Park 



































 

 

 

 봄을 기다리는 Calaveras Big Trees State Park 
 

 








 

 

[글, 사진: J블로그 시민기자 하얀 불 (白火)]

 

 

 

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