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산타크루즈의 내츄럴 브릿지 / Natural Bridges State Beach in Santa Cruz
06/05/2018 14:30
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- 느리게 걸어가는 것을 두려워하지 말라. 계속 제자리에 서 있는 것을 두려워하라. -








Natural Bridges State Beach는 미국 캘리포니아 주 산타 크루즈에 있는 65에이커(26ha) 넓이의 캘리포니아 주립 공원이다. 공원 주위의 해변에 공원의 이름처럼 자연적으로 형성된 다리가 유명하여 공원의 이름으로 되었고, 바로 해변에 근접한 숲은 유칼립투스 나무가 숲을 이루고 있어 모나크 나비의 서식지를 제공하는 곳으로도 잘 알려져 있다. 


내츄럴 브릿지 스테이트 비치 (Natural Bridges State Beach)는 비치에 태평양을 향해 자연적으로 만들어진 진흙다리 (mudstone bridge)가 마치 조각된 것처럼 절벽이 돌출되어 있는 곳이다. 아치는 약 100만년 전에 미사토, 점토 및 규조토의 조합이 해변의 원래 세개의 아치를 형성하는 바위로 고형화되어 형성이 되었는데, 파도의 침식은 아치를 단 하나의 섬에만 남겨두고 절벽을 잘라 버렸다. 지금은 세 개였던 아치 중에서 중간에 있는 아치만 남게 된 것이다. 가장 바깥 쪽의 아치는 20세기 초반에 쓰러졌고, 내부의 아치는 1980년에 폭풍우에 붕괴되었다.  현재는 하나 남겨진 아치마저도 바람과 파도에 의한 침식으로 인해 붕괴될 위험이 있다. 방문객들은 이전에는 다리를 오르거나 걷거나 심지어 운전까지 할 수 있었으나 이제는 공원에서 바위로의 근접한 부분까지 일반인의 접근을 막고 있다. 


Arches at Natural Bridges in 1970 - 사진 출처 위기피디아












모나크 나비 자연 보호 구역 (Monarch Butterfly Natural Preserve)이기도 한 이 주립 공원은 미국 북서부와 캐나다 겨울의 추운 날씨를 피해 최대 15만 마리의 나비가 약 2,000마일(3,200 km)을 이동하여 10월부터 2월 초까지 서식한다. 숲에서 나비들은 나뭇가지 사이에 다리를 엮고 나뭇잎 사이사이에 덩어리처럼 서로 뭉쳐서 추운 겨울 바람과 비로부터 서로를 보호한다. 이에 산타 크루즈시는 나비가 돌아오는 것을 기념하기 위해 매년 축제를 개최한다. 

그러나 1990년대 후반부터 공원의 나비 개체수가 줄어들기 시작했다는데 생물 학자들은 소나무와 유칼립투스 나무의 잎들이낙엽이 되어 돌아오지 않는 것, 즉 수목의 노령화에 의한 서식지의 부족으로 보고 있다. 이렇게 내츄럴 브릿지 스테이트 비치 주변의 숲의 감소로 바로 인근의 등대 필드 해변 (Lighthouse Field State Beach)에서는 나비 수가 증가했다고 한다.




2018년 모나크 나비 사진 (위와 아래의 사진 출처 ; 산타 크루즈 www.santacruz.org/monarch-butterflies)



공원(Natural Bridges State Beach)은 주위가 가축의 목초지로 사용되다가 1933년 캘리포니아 주에 의해 구입되었으며 1954년에 주립 해변 시설 건설이 시작되었다. 공원을 둘러싼 토지는 1970 년대까지 대부분 야생이었고 미개발되었으나, 현재는 해변 가는 개발이 되어 상업 시설로 둘러싸여 있다.




내츄럴 브릿지 스테이트 비치는 연안 주위가 해양 보호 구역이다. 하나만 남은 아치도 언젠가는 무너져 자취가 사라질 것이고,

유칼립투스 숲의 변화로 모나크 나비의 개체수는 다른 곳으로 이동하여 다가올 미래는 다른 모습의 해안선이 될지도 모르겠다.

오늘날 지구의 온난화와 개발등으로 인한 환경의 변화를 보고 있으면 자연의 소모와 이동에 인간의 개입을 최대한 줄이는 것이 후손에게 덜 부끄러운 일이 되겠다는 생각을 한다. 

연안의 조수 웅덩이는 방문자에게 해양 생물 서식지를 보여주는 곳으로 조간대에는 성게, 불가사리, 소라게, 다시마 등등 해안에서 서식하는 여러 개체수가 있으며, 고래, 바다 표범, 바다 수달과 같은 해양 포유류와 조류가 해변에서 볼 수 있다. 





해변에 이어진 담수 습지는 무어 크릭(Moore Creek)이다.

















이곳은 입장료가 없는 다른 주립공원과는 달리 해양 보호와 관리를 위해 $10.00의 주차비를 입장료 명목으로 받고 있다. 


- 느리게 걸어가는 것을 두려워하지 말라. 계속 제자리에 서 있는 것을 두려워하라. -

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