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준비된 사람만이 기회를 가장 잘 활용할 수 있다 1
07/14/2017 06:37
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준비된   사람만이   기회를 가장 잘 활용할 수 있다    


 

지난  3    3    모교의    연천  총장이  LA    오셔서  미주에  계시는  동문들께서  이곳 미주  주류  사회에

공헌할뿐만  아니라  우리  동포  사회의  발전에도  기여하라는  당부를  하셨고  환영회에  참석하신  거의  대부분의

동문들이  공감하셨을  줄로  믿습니다.  


 

총장님의  연설이  있기    식사를  하는  동안에  같은  테이블에  앉은  분들과 화기애애하게 


환담을  나누든  가운데  제가  HARVARD  대학교  신입 지망생  면접  위원으로  


활동하는  것을  아시는  분들이  제게  그것과  관련되는  질문을  하셔서  답변을  하다가  


제가  어떻게  39  살에  Harvard  Business  School  (Harvard  대학교  경영  대학원)  


합격해서  입학하게되었는지를  설명해드렸드니  그분들이  모두  깊은  감명을  받았다고  


치사하시며,    얘기를    많은  분들이  들으시는  것이  좋겠다고  적극적으로  


권유하시기  때문에    자리를  빌려  말씀드리려  합니다.  


 

***무작정미국행 ---저는  1974    3    9    저의  32    생일날  서울  김포  공항에서  NWA  비행기를  타고  


소위  무작정  상경  마찬가지로  무작정  미국행을  감행했읍니다.  동경을  거쳐서  


비행기를  바꿔  타고  미국에의  첫발은  앵카리지에서  디뎠는데,  제가  계획한대로    


날도  3    9  일이었읍니다.  날짜  변경선  덕분에  저는    생일      생의    1  기를  


한국에서  끝을  맺고,  같은    미국에서    인생의    2  기를  시작했읍니다.  


 

많은  동문들께서는    젊은  나이에  유학이나  취업  (의사등  의료  종사자)으로  오셨을  


것이나,    토막이  나고  좁은  곳에서  서로  아웅다웅하는  꼴을  벗어나  넓은  나라에  


와서  세계  시민으로  뻗어나갈  요량으로  저는  미국이기회의  나라라는        


마디만  믿고,  설흔이  넘는  나이에  용감히  찾아  왔읍니다.  

 

*** 뉴욕의 출판사 취직 ---


이곳에서  잡은  첫번째  정상적인  직장은  뉴욕  시의  다운타운  쳐치  스트릿에  있는  


출판사에서  저의  전공을  살려서(?)  Yellow  Pages    나오는  문안의  교정을  보는  


것이었읍니다.  한국에서  대학을  마치고  잡은    직장이  영자지  (Korea  Times  &  


Korea  Herald)  였고,  그기서  처음으로  배우는  것이  교정  부호등  교정  


(Proofreading)이어서  일하는  데는  별로  어려운  점이  없었어나,  급료가  적은  것이  


문제였읍니다.  일감은  많아서  토요일엔  새벽  일찍  가서  자정까지  근무했고  일요일도  


원하면  하루  종일  일할    있었으나,  일요일엔  쉬었읍니다.  미국  업소에서는  아주  


재미있는  문귀를  사용해서  기업  광고를  하는데  지금도  기억에  남는  것은  “When  


Your  House  is  Unbecoming,  We  Will  Be  Coming  to  You.”라는    수리  업소  


광고입니다.  


 

    나은  직업을  알아  보았는데,  Computer  계통을  하면  좋을  듯해서  Control  Data  


Institute  라는  비교적    Computer  교육  기관을  찾아가  설명회를  들었는데  괜찮아  


 

 
보였읍니다.  설명이  끝나고  질의  응답  시간에  교육이  끝나면  취업율이  얼마나  


되느냐고  물었드니,      대답이  “50:50” 이라고  하였읍니다.  그래서  저는  $3,000  


이라는  거금을  들여서  6  개월  동안  교육을  받드라도,  취업율만이라도  높다면  해볼만  


하지만  제가    되는  50%  속한다면,  돈과  시간만  낭비하는  꼴이  되므로    Option  


  포기하기로  결정했읍니다.  

 

 


*** 34세에 미군 입대 ---

그러든  가운데  어느날  저의  집사람이  친구  남편이  미군에  입대했는데,  복무중이나  


제대한  다음에  Benefit    좋다고  하면서  저드러  한번  알아  보는  것이  어떠냐고  


는즈시    의사를  타진하는  것이었읍니다.    가장  저의  마음을    것은  GI  Bill  에서  


나오는  장학금  혜택이었읍니다.  이곳에서  뻗어나가려면,  이곳의  학위가  절대적으로  


필요하다고  통감했기  때문에  일단  가야겠다는  마음을  굳혔으며,    복무  중에  


적어도    가지  기술  (가급적이면  Computer    연관된  기술)  배울    있을  


것이므로  좋다고  생각했읍니다.    그러나,  아직    가지  장애가  있었읍니다.  그것은  


3    복무중에  전쟁이  일어나면  어떻게  하느냐는  문제였읍니다.  여기서  저는  


학교에서  배운  국제  정치학  (Under  에서  부전공,  대학원  1    수료)  남북  대화  


사무국에서  근무하며  체감으로  익힌  바를  적용해서    문제의  정답을  유추했읍니다.  


여러  동문들께서    아시는  바와  같이  미국이  전쟁을  하지  않으면    쓰러지는  


나라이기는  하지만  월남전에서    맛을  보고  물러났는데  적어도  제가  근무할  


동안에는  다시  전쟁을  하지는  않을  것으로  확신하고,  1976    4    20  일에  New  


Jersey    남부에  있는  Fort  Dix  신병  훈련소에  입소하여  훈련을  마치고,  늦여름에  


North  Carolina  주에  있는  Fort  Bragg    2nd    Support  라는  행정  지원  부대에  배속을  


받았읍니다.  제가  34  살에  군대에      있었든  것은  미국이  종전의  징병제에서  


지원제로  바뀌었기에  가능하였고,    해말(1976    12    31  )  GI  Bill    


없어지기  때문에,  Now  or  Never    선택의  기로에서    나름으로    결단을  내려  


기회를  포착하고  활용한  것이었읍니다. 

 

 

 


*** 컴퓨터 기술 부서 원해 ---

중대장(대위)에게  신고를  하니까,  그는  제게  어떻게  미국  군대에  입대하게  됐냐고  


물어서,  “군에서는  월급을  주면서  기술을  가려쳐  준다  (Earn  While  You  Learn:    


당시    Army  Recruiting  광고의  Theme  이었음)”  해서  입대했으며  Computer  


Programmer    목표라고  얘기했드니,  “,  그래,    좋은  목표를  가졌구먼.  우리  


부대안에  Systems  Analysts    모여서  일하는  데가  있으니까  그곳에  배치해줄  


터이니까  가서  일하도록  하세하면서  그곳  책임자에게  전화하고  저를  그리로  


보내서  일하게  해주었읍니다.  


 

부대에서  근무하면서  보니까,  서울의  용산    8    안에  Maryland  University    


나와  있듯이,  Fort  Bragg  안에    개의  대학이  분교를  설치하고  수업을  하고  


있었읍니다.  

 

*** 대학 강의 신청 --- 

군인이  현역으로  근무하면서  대학  강의를  들으면  정부가  수업료의  ¾  


보조해  주고  본인  부담은    나머지인  ¼  내면  된다고  하였읍니다.  그렇다면,  


저로서는  제대를  하기도  전에  거의  공짜로  군에  있으면서  대학  공부를      있다는  


셈이라서  한번  시도하기로  작정하고  처음엔    과목만  들었으며,  별로  힘든    같지  


않아서    다음에는    과목을  등록해서  들었으며,  차츰  과목  수를  늘여  나갔읍니다.    


 

등록  신청은  정부  보조금이  나가기  때문에  중대장의  승인이  필요한데,  한번은  


중대장  (  중대장임,  전임자는    부대로  전출)    “과목  수가  너무  과하지  


않느냐  우려의  뜻을  표하기에  저는  “I  can  handle  them,  Let’s  see  what  


happens.  If  I  don’t  make  it  I  will  reimburse.”라고  답해줬읍니다.  정부의  요구  


조건은  C  학점을    받는  경우에는  정부  보조금을  반납하도록  되어  있었읍니다.  


 

저는  근무가  끝나면  곧장  집으로  와서  저녁을  먹고,  부대안에  있는  Fayetteville  


State  University    분교로  가서  강의를  들었읍니다.  월요일  부터  금요일은  


분교에서  저녁  6    에서  10    까지,  그리고  토요일엔  Fayetteville  시내에  있는  


Main  Campus    가서  아침  8    부터  저녁  8    까지  강의를  들었읍니다.    저는    


일요일에는  수업을    하는지  혼자  투덜대었읍니다.  (  당시  North  Carolina    


일요일엔  술도    파는  Blue  State  였는데,  학교  수업이란  일요일엔  상상도      


없는  노릇이었지요.)  


 

*** 주야 근무 교대로 수강 ---

저는  제대하기  전에  졸업장을  따는  것을  목표로  삼았는데    가지  문제가  앞에  


닥쳤읍니다.  ,  그것은  고학년  (Junior,  Senior)  과목은  분교에서  가르치지  


않는다는  것이었읍니다.    왜냐하면  그런  과목을  들을  학생  수가  많지  않기  




때문이었읍니다.  그러니까  낮에  본교로  가야만  Upper  Level  Courses    들을  수가  


있는데  그렇게  하려면  제가  근무를  저녁이나,  밤에  해야하는데    당시엔  저는  14th  


Data  Processing  Unit  에서  Computer  Operator    근무했으며,  3  교대로  근무하는데  


저만  계속  저녁이나    당번으로  해달라고  요구    수도  없고,  허용해줄  리도  


만무하였읍니다.  


 

그런데,  지성이면  감천이라고,  이문제가  쉽게  풀렸읍니다.  어느    중대  게시판을  


보니  SP  (Security  Police)  Volunteer    뽑는다는  공고가  붙어  있었읍니다.  근무  


조건은  저녁번과  밤번을  교대로  하며  경내를  순찰  하는  것이었읍니다.  2    1  조로  


근무하는데,    명은  Jeep    운전하고,  다른  한명은  본부와  무전기로  연락을  하고  


근무  일지를  작성하는  것인데,  저는  운전을  싫어하고,  미국애들은  Paperwork  작성을  


  할줄  모르기  때문에  걔들이  주로  운전을  담당하고,  제가  통신과  일지  작성을  


담당해서  서로  편리하게  Partner    재미있게  일하고  근무가  끝나면,  Fayetteville  


본교로  가서  Upper  Level  Courses    듣고  졸업에  필요한    과목을  이수하여,  GI  


Bill  혜택은    푼도  사용하지  않고,    2    대학  졸업장을  군대에  근무하면서  손에  


넣을    있게  되었읍니다.  



*** 2 6개월로도 우등생 졸업---


저는    복무  3    가운데  기본  훈련(Basic  Training),  교육  (Computer  Operator  


Course  at  Army  Administration  School  in  Indianapolis),  야외  훈련,  집안  어르신  


장례  참석차  한국  방문      6  개월을    2    6  개월  동안에  90  학점을  이수하고  


GPA  3.8    우등생(Magna  Cum  Laude)으로  졸업하였읍니다.  미국에서는    학기에  12  


학점을  이수하면  Full  Time  Student    인정해주는데,  저는  현역으로  군에  


복무하면서,  제일  많이  했을  때에는    학기에  27  학점을  따기도  했읍니다.    


 

시골  학교이기  때문에  좋은  회사들이  Recruiting  하러  오지는  않았으나,  다행히  


정부  기관에서  선발하러  오는  것을  알고  신청해서  3  군데에  선발이  됐는데,  Bank  


Audit  Agency,  IRS,    Defense  Audit  Agency  였읍니다.  


















 

***워싱턴으로 이주 계획---

근무지가  IRS      Fresno,  California  이고  Defense  Audit  Agency      San  Jose,  California 

였읍니다.  그러나,  Bank  Audit  Agency    Washington,  DC  이므로  다른  데는  이름을  처음  들어보지만  

Washington    미국의  수도이기  때문에  익히  알고  있어서,  그리로  가기로  작정했읍니다.  





(To Be Continued  다음 회에 계속) 

이 글의 후편 ( 준비된 사람만이 기회를 가장 잘 활용할 수 있다 2 ) 을 이미 올렸읍니다. 참조하십시요.  ---->>>. http://blog.koreadaily.com/teddykim/1025597



필자 주-- 이 기사는 서울대 미주동창회보 2012년 5월호에 새 기획 기사 "My Journey to America" 의 첫번째 로 실린 것에서 따온 것입니다.  많은 동문님들로부터 감동을 받았다는 Feedback  을 받았기 때문에 필자와 같은  미주 동포님들과도 Share 하기 위해 여기 올렸읍니다. 후편 (2012년 6월호에 실린 기사) 도 이미 올렸읍니다.







기회 활용, Computer Programmer, Army MOS 74D (Computer Operator), Fayetteville State University, Fort Bragg
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