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?[변호사엄마의 육아이야기] Daycare v. PreSchool/Pre-K v. Kindergarten?
08/17/2019 04:08
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유치원, 유아원, 어린이집의 차이는 무엇일까요? 한국에서 태어나고 자랐고 한국어는 누구보다 잘 안다고 자부하는데 막상 유치원, 유아원, 어린이집의 차이를 묻는다면, 그럭저럭 대답은 하겠지만 자신있는 대답은 아닐 것 같습니다. 그렇다면 Daycare, Kindergarten/Pre-Kindergarten과 Preschool이 무엇일까요? 인터넷 검색을 해보니 19개월 첫 아기를 키우는 초보엄마인 저 뿐만 아니라 많은 엄마들이 혼란스러워 하는 질문인 것 같습니다. 인터넷에는 저와 같은 질문을 하고 있는 많은 엄마들이 있었습니다. 




이 질문에 대해 온라인에 올라와 있는 대답이나 칼럼들은 비슷하지만 조금씩 다르기도 한 대답들을 제시하고 있었습니다. 다음은 여러가지 온라인 글들을 읽고 제 나름으로 소화하여 정리한 내용입니다. 따라서, 거주하고 있는 주에 따라 그리고 환경에 따라 조금씩 다른 예들이 있을 수도 있음을 미리 알려드립니다.


Daycare는 가장 다양한 연령대 아이들을 수용하는 기관으로 부모가 일이나 공부를 하고 있는 동안 아이들을 봐주는 서비스를 제공하는 기관입니다. 따라서, 교육기관이라기 보다는 서비스 기관으로 생각할 수 있습니다. 이 부분은 운영시간에 큰 차이를 가지고 옵니다. 우선 Daycare는 부모가 일하는 시간을 기준으로 하기 때문에 더 긴 시간 아이들을 수용합니다. 반면, Preschool이나 Pre-K, Kingergarten은 반나절, 혹은 그것보다 조금 더 긴 시간의 프로그램을 제공합니다. Daycare는 국경일을 제외하고 거의 모든 날 서비스를 제공하지만, 다른 기관은 방학을 하기도 합니다. 


Daycare는 6주 영아 (infants)부터 Kindergarten에 들어가기 전까지인 4-5세까지 어린이들을 수용하는 것이 일반적입니다. 하지만, 일부 Daycare는 Kindergarten프로그램을 함께 운영하기도 하기 때문에 학교를 들어가기 전인 6세 어린이들까지 수용하기도 합니다. 이처럼 Daycare들 중 Preschool, Pre-K, Kindergarten 프로그램을 동시에 제공하는 곳들이 있기 때문에 Daycare, Preschool, Pre-K, Kindergarten에 대해 사람들이 헷갈리는 것 같습니다. 



Preschool v. Pre-Kindergarten (Pre-K) : Preschool과 Pre-Kindergarten 모두 Kindergarten을 준비하는 것을 목적으로 프로그램이 구성됩니다. 보통 "Pre-K"라고 표현할 때는 Pre-Kindergarten을 의미합니다. 


대부분의 사람들이 Preschool과 Pre-K를 거의 동의어처럼 사용하고 있습니다. 물론 둘 다 Kindergarten에 가기 전 어린이를 대상으로 한다는 점에서 동일하지만 약간의 차이가 있습니다. 우선, Preschool은 보통 2살에서 4살 사이의 어린이, Pre-K는 4살에서 5살 사이의 어린이를 대상으로 한다고 합니다. 그렇다고 나이가 절대적인 판단기준은 아닙니다. 왜냐하면 이 연령의 아이들은 발달 상황에서 조금 차이가 있을 수 있습니다. 예를 들어, Preschool은 어린이가 지시를 듣고 따를 수 있는지 그리고 다른 어린이들과 어울릴 수 있는지를 보고 그게 가능하다면 프로그램에 접수할 준비가 된 어린이라고 봅니다. 반면, Pre-K는 조금 더 교실 환경에 가까운 환경에 아이가 적응할 준비가 되었는지와 어린이의 언어와 단어 수준도 고려하여 등록이 가능할지를 판단합니다. 따라서, 프로그램의 구성도 Preschool은 playtime이 기본으로 들어가는 반면 Pre-K는 교실에서 숫자, 언어등의 과목 위주 프로그램을 제공합니다.


따라서, 어떤 프로그램이 Preschool이라고 광고를 하거나 강조를 한다면 이곳은 놀이에 더 초점을 맞춘 프로그램을 제공하고 "Pre-K"라고 광고를 하거나 강조를 한다면 조금 더 수업 위주의 Kindergarten에 가까운 프로그램을 제공한다고 생각하면 될 것 같습니다. Preschool이 낫다 Pre-K가 낫다, Preschool이 혹은 Pre-K가 반드시 필요하다에 대한 논쟁은 꽤 많은 것 같고 사람들에 따라 다른 의견이 있는 것 같습니다. 



Kindergarten는 독일어의 어린이 (Kinder)와 정원/놀이터 (Garten)의 결합어입니다. 하지만 이름과 달리 놀이나 야외활동보다는 초등학교에 가까운 프로그램을 제공합니다. 그리고, 주마다 Kindergarten을 시작할 수 있는 나이가 다릅니다. 예를 들면 뉴저지는 4-5세부터 등록이 가능하고 5-6세는 의무 등록을 해야 합니다. 뉴욕의 경우 4세에서 6세사이의 어린이들이 Kindergarten에 등록할 수 있습니다. 그리고 full-day kindergarten을 제공하는 것이 필수인지는 학군에 따라 다른 규정을 가지고 있습니다.


Kindergarten은 어린이들이 초등학교에 가서 잘 적응할 수 있도록 하는 프로그램을 제공하기 때문에 다른 기관들에 비해 더 과목, 학업 위주라고 할 수 있습니다. 또한, Kindergarten의 선생님은 초등교육 (elementary education)에 자격증을 가진 사람이어야 합니다. 


Kindergarten 초등학교 부설 혹은 사립으로 운영됩니다. 만약 학군에서 full-day kindergarten을 필수로 하지 않는다면 초등학교 부설로 운영되는 Kindergarten의 경우 일반적인 학교 운영 시간과 동일하거나 비슷하게 운영됩니다. 따라서, 오전이나 오후에 반나절 (half-day), 즉 3-4시간짜리 프로그램이 제공됩니다. 물론 정규 수업시간 전, 후로 추가적인 프로그램을 제공하기도 하지만 이 경우는 정규 프로그램이라기 보다 방과전, 방과후 활동이라고 보면 됩니다. 사립은 종일반 프로그램 (full-day program)에 대한 옵션이 더 많은 것 같습니다.


Daycare, Kindergarten이나 Preschool의 차이가 선생님당 학생수 비율이라고 생각하는 분들도 있는 것 같습니다. 하지만, 선생님당 학생수 비율은 프로그램에 따라서가 아니라 아이의 나이에 따라 주법에서 규정이 되어 있습니다. 예를 들어, 뉴저지의 경우 18개월 미만은 어린이 4명 당 선생님이 1명 배정되어야 하며 18개월 이상은 어린이 6명 당 선생님이 1명 배정되어야 합니다.



19개월 저희 아가는 daycare에 다니고 있고, 저희 Daycare에 확인해보니 Kindergarten Program까지 제공하고 있습니다. 따라서, 초등학교에 들어가기 전까지 그냥 다닐 수도 있겠습니다. 그런데 이런 저런 온라인 글들을 읽어보니 Pre-K가 너무너무 중요해서 잘 골라야 한다는 둥, Kindergarten은 학교 부설로 보내라는 둥, Preschool program의 종류도 너무 많고, 의견들도 참 많네요. 이럴 때는 어떤 게 저희 아이를 위해 최선인지 혼란스러워집니다. 이게 저에게만 영향을 주는 결정이라면 쉬울텐데 우리 아이에 관한 거니까요. 모든 엄마들이 비슷할 것 같습니다. 오늘도 육아에 전념하고 있는 많은 부모님들, 응원합니다.


참고자료

https://www.theclassroom.com/difference-between-preschool-prek-10001535.html

https://www.theclassroom.com/difference-between-preschool-prek-10001535.html

https://www.babycenter.com/0_how-preschools-differ-from-daycare-centers_5958.bc

https://www.greatschools.org/gk/articles/redshirting-kindergarten/

http://www.smallhandsbigdreams.com/difference-between-preschool-daycare/

https://smallbusiness.chron.com/difference-between-day-care-center-kindergarten-54625.html

https://www.brighthorizons.com/family-resources/preschool-vs-pre-kindergarten-what-is-the-difference




류지현 이민법 변호사는 Ryu, Lee & Associates의 대표 변호사입니다. 미국이민변호사협회 (AILA)의 회원으로 활발하게 활동 중인 류지현 이민법 변호사는 이민법 만큼 한 사람의 인생을 좌우하는 중요한 법률 분야는 없다고 믿고 케이스 하나하나에 최선을 다하고 있습니다.


류지현 변호사는 또한 한국의 동아일보와 미국의 미주경제에서 미국 이민 문제에 대한 인터뷰를 하고 지속적인 컬럼 게재로 이민법에 대해 궁금해하는 고객들과 소통하고 있습니다.


류지현 변호사는 아내, 엄마, 그리고 변호사로 여성과 어린이들과 관련된 사회문제에 지속적인 관심을 가지고 그들을 위한 무료 법률 활동과 기부를 통해 사회에 기여하고 있기도 합니다.




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