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신비의 땅, Yellowstone 1부/Old Faithful, West Thumb
01/26/2016 09:30
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* 1부( 올드 페이스풀(Old Faithful)과 웨스트 떰(West Thumb)


와이오밍주, 몬태나주, 아이다호주등 3개주에 두루 걸쳐있는 옐로스톤 국립공원은

미국 최초의 국립공원으로 1872년에 지정되었으며

1978년엔 유네스코 세계자연유산으로 등재된, 대략 89만 9000ha의 거대한 공원입니다.


미네랄이 풍부한 온천수가 석회암과 만나 표면을 노랗게 변색시켜 ‘옐로스톤’이란 이름을 갖게 된

이 국립공원에는 지구상에 존재하는 대자연의 경이가 모두 존재한다고해도 과언이 아닌데요.


즉 

뜨거운 지하수를 하늘 높이 내뿜는 수많은 간헐천과 펄펄 끓는 온천수를 비롯해서 

수정처럼 맑은 호수와 굉음을 내며 쏟아지는 폭포.

들판, 협곡, 울창한 나무숲, 강과 호수등이 어우러진 멋진 자연환경속에  

산중 호수로서는 북아메리카 대륙에서 제일 큰 136평방마일 크기에다 

45개나 되는 1만피트 높이의 산봉우리엔 년중 눈이 쌓여있고

철마다 야생화로 덮히는 대초원 곳곳에는 바이슨이라 불리는 아메리카 들소, 곰, 늑대, 사슴등

수많은 야생동물들이 보호되고 있는 경이로운 곳입니다.


공원 유역에 사람이 거주하기 시작한 것은 최소 11,000년전으로

미국 원주민이 공원에서 사냥과 낚시를 하기 시작했다는데 그들에 의해서

끓어오르는 진흙탕, 김이 피어오르는 강, 그리고 화석화된 나무의 이야기가 전해지긴 했지만

당시엔 대부분의 이야기가 전설로만 치부되었다는군요.


그러다가 1871년에 페르디난도 헤이든과 그의 탐험대는 옐로스톤이 지상최대의 보물이라는 것을 알아차렸고,

진귀한 동물의 가죽을 노리는 밀렵꾼들과 채굴업자로부터 보호의 필요성을 주장한 끝에
1872년에 미 의회는 옐로스톤 보호법을 제정하곤 미국 최초의 국립공원으로 승인했으며
1916년 연방정부 산하에 국립공원관리청을 만들기까지 미국 정부는 육군을 주둔시켜 공원을 관리해왔습니다.


일반인들의 방문은 초창기에는 기차가, 그리고 결국은 자동차가 가능하게 해서

오늘 날의 옐로스톤 국립공원으로 진화되온 결과

이제는 년간 삼, 사백만명의 방문객을 끌어들이는 세계 제일의 명소로 이름을 날리게 된 것이지요.









옐로스톤을 돌아보기 위해선 일단 Visitor Center나 공원입구에서 지도를 꼭 구입해서 보십시요.

8자 모양으로 난 길을 따라 돌아봐야하는 옐로스톤은 일단 8구역으로 나눌수 있는데





 


1) 웨스트 썸(West Thumb) 지역


2) 올드 페이스풀(Old Faithful)지역


3) 메디슨(Madison) 지역


4) 노리스(Norris) 지역


5) 매머드 핫 스프링스(Mammoth Hot Springs)지역


6) 타워 루즈벨트(Tower Roosevelt) 지역


7) 캐년 빌리지(Canyon Village) 지역


8) 브릿지 베이(Bridge Bay) 지역등으로 이루어져 있습니다.



저는 시간상 가장 중요포인트가 되는 구역들만 둘러보았는데요..

각각 몇몇 포인트만 짚고 넘어가려헤도 그 자료가 너무 방대해서 포스팅을 3부로 나누어서 보여드릴까 하는데

1부는 윗 지도상의 빨간 점인 올드 페이스풀과 웨스트 떰지역이 되겠습니다.








우선 옐로스톤의 명물인 올드 페이스풀(Old Faithful Geyser)은


이 공원에 있는 간헐천(Geyser)가운데


가장 크고, 가장 높이 솟아 오르는 간헐천입니다.


올드 페이스풀은

해발 7,365ft(2,245m) 높은지역에 위치해 있는데

오랜세월동안 변함없이 신실하게 주기적으로 분출되어온 간헐천이란 뜻에서

Old Faithful이란 이름이 붙여졌다고 하는군요.








평균 90분에 한번씩 분출되곤 하는데  지속시간이 약 1분 30초에서 길게는 5분까지이며

그 높이가 106ft에서 184ft(30-55m) 정도로 치솟고 분출되는 양은

약 3700~8400갤론으로 어마어마한데










이 광경을 지켜보고자 수많은 사람들이 그야말로 구름떼처럼 몰려들어 진을 치고 앉아선 기다리다가

그 분출순간엔 환호성을 지르며 감동의 도가니로 빠져들곤 합니다.







더블클릭을 하시면 이미지를 수정할 수 있습니다




옐로스톤공원의 지질학적 여건상

지하에서 활동중인 거대한 마그마가 물과 개스의 압력작용에 의해서

 곳곳에 뚫려있는 구멍이나 동공으로 가스를 반복적으로 분출하게되는데

거센 압력에 의해서 위로 솟구치며 분출하는 것을 간헐천, 가이저(Geyser)라 하고

분출구가 넓어서 압력요인이 분산되어 그냥 흐르는 경우를 스프링스(Springs)라고 부릅니다.








보이는 건물이 그 유명한 올드 페이스풀 인(Old Faithful Inn)으로 세계에서 가장 큰 목조 호텔입니다.

1904년에 세워진 이 건물은 1987년에는 National Historic Landmark로 지정되었는데

1988년 옐로스톤 대화재 당시 소방대원들의 필사적인 사투로 인해

가까스로 화마에서 보존되어졌다고 하는군요.









Old Faithful Inn은 벌써 일년후까지 이미 예약이 꽉 차있더군요.


옐로스톤공원안에 숙박시설이나 캠프그라운드에 대한 정보나 예약을 하시려면

아래 싸이트를 방문해보십시요.


http://www.yellowstonenationalparklodges.com/lodging/reservations/#top



참고로

옐로스톤의 대부분 지역은


10월 중순 이후부터 4월 말까지는 close 된다고 하니 사전점검이 필수입니다.










Old Faithful 의 분출쇼가 끝나면 그 주변 언덕에 놓여진 난간을 따라

여러 다른 형태의 간헐천들이 모여있는 가이저 힐(Geyser Hill)을 둘러보시면 좋습니다.




























군데군데 부글부글 끓어오르는 간헐천과 샘물, 증기탕등도 신기하지만

갖가지 형태의 모양새나 색감등도 너무 아름다워 돌아보는 내내 탄성을 지르게 됩니다.






















































더블클릭을 하시면 이미지를 수정할 수 있습니다



모닝 글로리 풀(morning Glory Pool)


 꽃처럼 피어난 샘이라하여 모닝 글로리란 이름이 붙여졌듯이 아름답기짝이 없는 샘(Pool)인데요.

원래는 수증기를 내뿜는 간헐천이었는데 일부 몰지각한 방문객들이

동전이나, 쓰레기, 심지어 통나무등 불순물을 던져넣어 오랜 세월동안 쌓여졌던 잔해가

샘의 분출구를 막아 이제는 흐르는 온천수로만 존재한다고 하네요.


인간의 자연파괴가 얼마나 심각한지를 각성케하는 부분입니다.









그럼에도 불구하고 믿어지십니까? 이러한 색감이...

투명한 물색이 너무 아름다워서 손을 담가 보고도싶고 저 안엘 들어가 보고도싶은 충동이 생길정도였습니다.









캐슬처럼 쌓아놓은 이 간헐천에선

김이 모락모락 나는 연기속으로 하늘 높이 열수를 뿜어내는 광경이 장관이었습니다.










경이롭기 그지없는 Old Faithful Geyser와 그 주변언덕의 Geyser들을 보셨습니다.




자, 이제는 웨스트 떰(West Thumb)으로 가보실까요?


옐로스톤 국립공원으로 들어가는 관문은 모두 다섯 군데로

89North를 타고 그랜드 티턴(Grand Teton)을 거쳐 올라오는 남쪽 관문,

89South를 타고 가디너(Gardiner)를 거쳐 들어오는 북쪽 관문,

20번 East를 타고 Idaho FallsWest Yellowstone거쳐오는 서쪽 관문,

20번 West를 타고 Cody를 거쳐 Fishing Bridge오는 남동쪽 관문,

212번 West를 타고 BillingsSilver Gate를 거쳐 들어오는 북동쪽 관문이 있습니다.



LA에서 출발한 저는 유타 솔트레잌 시티를 경유해 그랜드 티턴 국립공원을 지나는 89번 North를 타고

옐로스톤의 남쪽관문으로 입성하여 웨스트 떰과 올드 페이스풀 가이저를 보곤

하루는 서쪽 관문밖 숙소에서 하루는 북쪽 관문밖 숙소에서 묵으며 재입성하는 경험을 해봤는데

이미 성수기를 지났는데도 교통침체가 결코 순조롭질 않았습니다.

(참고로 저는 그랜드 티턴 국립공원의 단풍구경도 할겸해서 지난 9월 25일경에 다녀왔습니다)



옐로스톤 국립공원은 예기치 않은 사고나 폭설, 또 공사 때문에

공원 내는 물론 외곽도로까지 차단될 때가 자주 발생합니다

그러므로 매일 공원으로 진입하기 전에 공원 홈페이지에 접속해 업데이트된 도로상황을 체크해보는게 순서인듯 하네요.








남쪽 관문으로 들어오면 제일 먼저 만나지는 지역이 West Thumb인데요.

마치 바다처럼 거대한 옐로스톤 호수를 배경으로해서 수많은 간헐천들이 유황연기를 내뿜으며 자리해있는 곳이지요.









간헐천에서 분출되는 열기로 열수가 흘러나와 노랗게 물들여놓은 주변으론 Deck을 만들어 놓아

관광객들은 오직 그 난간에서만 감상할수 있는데









그 열수에 화상을 입을수도 있기 때문에 접근 금지시켜놓았습니다.







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곳곳에 그 열수에 의해 말라죽은 고사목도 많이 볼수 있듯이 무척 뜨겁습니다.









보이는 호수는 마치 바다처럼 거대한 옐로스톤 레잌이구요.










보이는 간헐천은 Black Pool이라 하는데요.

예전엔 짙은 갈색의 미생물이 살아 간헐천 물색이 검게보여서 블랙 풀이라 했는데

간헐천 물의 온도가 뜨겁게 높아지면서 그 미생물이 다 죽자 물색이 지금의 청록색으로 바뀌었다고 하는군요.









역한 냄새와함께 유황연기가 자욱하여 오래 머물긴 힘들었지만

저 고운 청록색물속이 신비의 세계처럼 느껴져서 자꾸 들여다보게 되더군요.







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여기 옐로스톤 레잌안에도 간헐천이 있어 수증기를 뿜어내며 끓어오르고 있는데요.









이 옐로스톤 레잌은

화산 폭발로 생긴 분화구에

물이 고여 생긴 칼데라(Caldera) 호수로

Oregon주의 크레이터 레잌이나 우리나라의 백두산 천지도 칼데라 호수입니다.









여름철 호수의 기온이

45℉이니 무척 차가운 편인데 특이한 점은 이 호수안에서 간헐천이 분출하고 있다는 사실이지요.


냉수속에서 온수가 상생한다고나 할까요?

아무튼 무척 신기했습니다.







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마치 웃는 사람 얼굴 형상을 하곤 열수를 내뿜고 있는 이 곳은

레잌쇼어 가이저(Lakeshore Geyser)입니다.









Fishing Cone


호수속에 불쑥 솟아있는 이 간헐천은 그 내부가 끓는 물로 이루어져 있는데

예전에 한 때는 여름에 낚시꾼이


피싱 콘 위에 올라서서 고기를 잡은 후에


곧바로 피싱 콘 안에 고기를 넣어 삶았기 때문에 그렇게 이름지어졌다고 하는군요. 



하지만 피싱 콘의 물 온도가 거의 끓는 물 수준이어서 화상위험때문에

현재는 피싱 콘위에서

고기를 잡는 일은 금지되어 있습니다.










분춛되는 간헐천(Geyser)과  끓는 샘(Spring), 거대한 풀(Pool), 오목한 Cone, Pot 등

시원하게 탁 트인 옐로스톤 호수를 배경으로 전개되는 신비한 세상, West Thumb입니다.




다음 편, 2부에선

옐로스톤의 푸른 태양이라할수 있는 그랜드 프리즈매틱과 메디슨 지역,

다양한 간헐천을 보여주는 노리스(Norris)지역,

몽환적인  매머드 핫 스프링스(Mammoth Hot Springs)지역을 보여드리겠습니다.



이상 대자연의 경이로움과 신비스러움을 가득 안고 있는, 살아 숨 쉬는 대지, 옐로스톤 국립공원에서

은향의 블로그 뉴스를 전해드렸습니다.




 




♣은향♣





Yellowstone National Park, Old Faithful, West Thumb, Beautiful Planet Earth ,
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