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22. 90일간의 북미대륙일주(2) - 케네디 스페이스 센터
05/31/2018 09:52
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키 웨스트를 떠나, 대서양에 바싹 붙어있는 A1A 해안도로를 따라, 케네디 스페이스

센터 Kennedy Space Center를 향해 달렸다. 끊어졌다 이어지기를 반복하는 도로에서

길을 찾아 나오면서, 플로리다 반도의 아름다움과 바다 내음에 흠뻑 취해 보았다.









어느 구간은 해변 단단한 모래 밭에 시속 10마일의 임시 길을 만들어 놓고, 

운전을 하면서 대서양의 푸른 바다를 즐길 수 있도록 배려해 놓았다








1821년 플로리다 반도를 스페인으로 부터 양도 받은 미국은, 1845 27번 째 주로 

승격시켜, 미국 시민은 물론 전세계 사람들에게 쾌적한 휴양지를 선사하고 있다.  




  


케이프 커내버럴 근처 브레바드 메리트 섬은 미국내에서 번개가 가장 많은 곳이다.

이 곳의 길이 55km, 10km 면적 567km²의 우주 센터 부지는 9% 면적만이 개방

되어 있다. 1966년 준공된 이 곳에서는 텍사스 휴스턴의 존슨 우주 센터와 함께

NASA 2대 우주 기지로 1 5천명의 공무원과 일반 건설업자들이 일하고 있다.










우주 센터는 본부, 아폴로 우주선, 조립 공장, 거주 지역 등이 있는 공장 지구와

그로부터 10㎞ 떨어진 로켓 수직 조립 공장, 비행 관제 센터, 발사대 등이 있는

발사 지구로 나뉜다. 2개의 발사대에서 12기의 아폴로를 비롯해 1981 4월에는

우주 왕복선 컬럼비아 1호가 발사되었다.








달 정복을 위한 루나 프로젝트는 머큐리, 제미니, 아폴로 계획 등 세 단계로 구성

되었다. 머큐리 계획은 1962 2 20일 최초로 아틀라스 ICBM에 탄 존 글렌에

의해 완성되었다. 글랜은 케이프 커내버럴 공군 기지에서 우주로 올라갔다. 









머큐리 계획에서 얻은 경험을 토대로, 제미니 계획이 진행되었다. 1965 3 23,

존 영과 버질 그리섬의 우주 여행 후, 제미니 4호의 승무원 에드워드 화이트는 최초로

선체 밖 활동을 수행했다. 이후 열 두 번의 제미니 우주선 발사가 이루어졌다.





제미니 계획이 성공적으로 종료되자, NASA는 즉시 달에 인간을 보낼 아폴로 계획을

실행하였다. 1968 12 21일에 발사된 아폴로 8호는, 유인 우주선으로는 최초로

달을 선회하고 지구로 귀환했다





1969 7 16일 발사된 아폴로 11호는 7 20, ‘고요의 바다라고 명명한 달 표면에 

착륙했다. ‘역사상 가장 의미있는 한 걸음의 주인공 닐 암스트롱은  지구인들에게 

한 마디를 던졌다. “한 인간에게는 작은 걸음이지만, 인류에게는 위대한 도약이다.”

 





암스트롱과 올드린은 2시간 반 동안 달 표면을 걸어 다니며 성조기를 꽂고, 샘플용 흙을 

채취했다. 그들은 185파운드의 우주복을 입었지만, 중력이 지구의 6분의 1에 불과한 

달 표면 위에서 가볍게 뛰어다녔다. 이후 5번의 유인 달 착륙이 이어졌다.





아폴로 15호가 채취해 온 37억년된 달 암석 Lunar Sample이 이 곳에 전시되어 있었다.

미국은 이 달 암석들을 작은 조각으로 나누어, 세계 각국에 보내어, 소련과의 우주 

경쟁에서 미국이 승리하였음을 알리고, 달 착륙 시도는 더 이상 하지 않았다.



아폴로 15호가 달에서 채취해 온 37억년 된 Lunar Sample



아폴로 계획 종료 후, NASA는 발사 시에 소요되는 비용을 줄이고, 우주선을 재사용

하기 위한 우주 왕복선 계획을 시행하였다. 컬럼비아 우주 왕복선이 1981년 유리 

가가린의 우주 비행 20주년을 기념하여 발사되었다. 이후 챌린저, 디스커버리

애틀랜티스 우주 왕복선이 임무를 수행하였다.












1986, 챌린저 우주 왕복선의 폭발사고로, 2년간 우주 왕복선의 비행이 중단되었다.

1988년 큰 개량을 거친 우주 왕복선은 다시 비행을 시작하고, 1990 4월에는

디스커버리가 허블 우주 망원경을 궤도에 올리는데 성공하였다. 







1990년대 후반 부터 우주 왕복선은 국제 우주 정거장의 조립에 온 힘을 쏟았다

그러나 2003년에 발생한 컬럼비아호 폭발 사고로, 우주 왕복선의 안전성에 다시 

한 번 의심을 갖게 된 NASA는, 결국 2010년 우주 왕복선의 퇴역을 결정한다.






 

미정부는 로켓을 우주에 쏘아올리는 것 못지않게, 과학의 대중화 작업을 중요시하고

있다. 나사는 우주 센터를 공개하여, 자라나는 학생들에게 우주 개발의 실체를 보여

주면서 우주에 대한 열망을 심어주고, 일반인들에게는 우주 개발의 공감대를 형성해

연구에 대한 지지를 확보하고 있다.









케네디 우주 센터가 있는 곳은, 1969년 세계 최초 달착륙 우주선 아폴로 11호가 발사

되었던 곳이다. 이후 1975년 미 의회는 이 곳에 우주 센터를 건립하고, 아폴로 성공을

이끈 케네디 대통령을 기리는 뜻에서 그의 이름을 따왔다.






케네디 우주 센터에 들어서서 무료로 주차하고, 방문객 컴플렉스 Visitor Complex에서

오늘 하루를 보낼 계획을 세웠다. 방문객 컴플렉스 내 프로그램들은 영화만 제외하고

무료로 관람할 수 있다. 로켓 가든에서 초기 우주 개발 시대 쏘아 올렸던 제미니호

캡슐을 포함한 갖가지 구식 로켓들을 배경으로 인증 사진도 찍었다.







아이맥스 영화관에서 영상으로 우주 탐험을 즐긴 후, 셔틀을 실제 크기 그대로 만든

모형 셔틀이 있는 '우주 교육관'에 들려 내부를 돌아보았다. 화성 미션 활동관에

들려, 컴퓨터 애니메이션을 통해 우주 여행을 경험하였다.












우주인들이 우주복을 입은 채 걸어다니며, 관람객들과 사진을 찍는 '우주인과의 조우'

시간이 맞지 않아 기회를 놓쳤다. 지구 대기 밖에 다녀온 우주인은 전세계에 5백여명

정도 된다고 한다. 이처럼 다양한 볼거리가 있는 방문객 컴플렉스를 벗어나, 실제

우주 사업이 벌어지고 있는 현장을 보기 위해 투어 버스 관광에 올랐다.







투어버스에 탄 채로 세계에서 가장 큰 1층 건물인 조립 공장을 조망하였다. 저기로

부품을 가져와서 발사할 우주 왕복선이나 로켓을 세워서 조립한다. 조립 완료된 우주

왕복선은 캐터필러 이동차에 의해 시속 1마일로 8시간을 달려, 발사대에 설치된다






우주 센터를 방문해 로켓과 셔틀을 보고 우주 정거장을 구경하는 것도 보람있지만,

실제 이들 로켓들이 발사되는 장면은 가슴 뛰는 감동을 줄 것이다. 발사 장면 관람

티켓도 티켓 매표소에서 구입할 수 있다. 온라인에서 발사 스케쥴을 볼 수 있으나,

우주선 발사는 기계 고장이나 여러가지 요인에 의해 연기되는 수가 많으므로

계속 확인해야 한다.








로켓 발사장의 위치가 적도에 가까울수록 유리한 이유는, 지구자전으로 인한 원심력

으로 중력을 벗어나 우주로 나가기 위해 필요한 힘이 적게 들기 때문이다. 그래서

미국, 일본 모두 우주 발사장은 최대한 남쪽에 위치하고 있다.






2025년 달나라에 오랫동안 우주 비행사들을 상주하게 하여 경험을 쌓은 후, 2030

이전에 화성에 사람을 보내는 대프로젝트가 있다는 소식을 들었다. 그때까지

건강을 잘 관리하여, 꼭 보아야겠다는 희망을 품고, 대서양을 따라 

버지니아의 Outer Banks를 향해 올라갔다.



구글에서  Outer Banks, VA








북미대륙 일주, 플로리다, 케네디 우주센터
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