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90일간의 북미일주 2 - Mt. St. Helens 화산 국립공원
08/03/2017 06:11
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1980년 5월 18일 화산 폭발 때, 강한 폭풍에 꺽인 수백만 그루의 아름들이 나무 

둥치들이 아직도 호수에 떠 있어, 폭발 당시의 위력을 생생하게 보여주고 있을 

Mt. St. Helens Volcano 국립공원을 찾았다

 


google에서



2012년 방문 당시, 동쪽 입구가 눈으로 막혀서 들어 갈 수 없다는 싸인을 보고도  

6말에 눈 때문에 길이 막혔다는 것이 믿어지지 않아, 꼭 가고 싶은 마음이 앞서

오래된 안내판을 치우지 않았다고 생각하고 30분을 더 전진했었다.







 

아무래도 미심쩍어 점심을 먹었던 식당으로 되돌아가서 물어보니, 눈 때문에 길이 

막혔다고 한다. 하는 수 없이 한참을 돌아 서쪽 입구로 들어갔었다. 그 곳에서 본 

Mt. St. Helen 화산 국립공원은, 화산 분출 3년 후인 1983년 출장길에 다녀온 

남편의 기억과는 많이 다르다고 하였다




2014년도에 찍은 사진


 

1980년 화산 분출 때 그 폭풍으로 쓸려 내려 온 나무들이 호수 위에 가득히 둥둥 

떠 있었는데, 온데간데 없어 30여년 세월 동안 물속에 녹아 없어진 줄 알았다

서쪽 입구 방문자 센터에서 1시간 걸려, 북쪽의 Johnston Ridge 관측소로 갔었다

그 곳에서도 멀리서 산봉우리가 1/3쯤 떨어져 나간 거대한 분출 현장과

기록 영화를 보는 것으로 만족해야 했다.





 

1983, 2012년에 이어 세번째 방문으로 2016 10월 중순, 이번에는 북동쪽에 있는

Windy Ridge View Point 로 갔다. 능선을 따라 Spirit Lake를 향하여 가는 길을 

달리면서, 쓰러져 있거나 검게 탄 죽은 나무들 사이로 어린 푸른 나무들이 

자라고 있는 것을 볼 수 있었다.



 














1마일 쯤 전진하자, 30여년 전에 남편이 보았다는 수백만그루의 나무들이 성냥개피 

처럼 부러져, 화산 폭발 지점의 반대 방향으로 쓰러져 있었다. Spirit 호수로 쓸려내린 

수 많은 나무들도 거의 원형을 유지한 채, 호숫가에 가득 채우고 있었다.










자연의 힘 앞에 또 한번 우리의 무력함을 느꼈다. 이것을 보기 위하여 포기하지 않고 

기다리다가, 4년 만에 수만 마일을 달려 다시 찾은 남편의 의지도 대단하였다. 1983년 

혼자 방문하였을 때의 인상이 너무 강렬하여, 나에게 꼭 보여주고 싶었다고 한다.








 

화산 폭발 후 36년이 지난 지금, 지역에 따라 다르긴 하지만, 새로운 생명들이 

자라고 있었다. 잃는 것은 한 순간이었지만, 아주 오랜 세월을 기다려야만,

우리의 다음 세대에서 푸른 숲을 볼 수 있을 것이다.










언제 부터인가 우리 애마의 연비는 28 mpg를 가리키고 있었다. 7,500마일 마다 

오일 체인지와 타이어 로테이션을 했다그러나 워낙 pothole loose gravel이 많은 

거친 도로들을 달리다 보니, Wheel Alignment가 틀어져 유난히 오른쪽 앞바퀴만 

많이 마모되었다 






70불을 들여 교정하고 나니연비도 30 mpg로 회복되고 타이어의 불균형 마모현상도 

줄어 들었다진작 근본적인 원인을 제거했더라면, 3번의 타이어 로테이션 비용 

80불과 새타이어 교체비 120불 그리고 개스비도 어느정도 절약할 수 있었을텐데





 




90일간의 북미대륙, 세인트 헬렌스 화산 국립공워
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