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천하무적 용병 구르카 Gorkha Memorial Museum, Pokhara
06/05/2020 12:29
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  카트만두에서 200km를 날라, 19만 인구로 네팔 제2의 도시가 된 포카라의 

Gurkha 기념 박물관을 찾았다. 세계 최고 고산지대에서 자란 이들은, 심폐량이

높고 신체 능력이 뛰어나, 스위스와 함께 최고의 용병으로 뽑힌다.






 

영국은 고르카 왕국과 동인도회사와의 구르카 전쟁(1814-1816) 중 구르카 군인들의 

용맹성을 인정하여, 평화 협정을 맺은 후, 이들을 용병으로 받아 드린다. 구르카는 

모든 네팔의 부족들로 이루어지나, 브라만, 셰르파들은 입대가 허용되지 않는다.





식민지에 세포이 같은 현지인 부대를 창설했던 영국은, 식민지 독립과 함께 현지인 

부대를 해체하였으나 구르카 부대는 남겨두었다. 1차 세계대전에서 20만의 

구르카병은 4만 명이 전사하면서 용맹을 떨쳤다. 독일 아프리카 군단 장병들은 

밤마다 진지를 기습해, 목이나 귀를 베어가는 그들을 공포의 존재로 여겼다.





2차 세계 대전시 영국군 구르카는 정글에서 참호에 들어온 수류탄으로 오른손이 

절단되고 안면과 오른 다리에 부상을 입는다. 그럼에도 그는 왼손으로 소총을 들고

31명을 사살하며, 무려 4시간이나 버틴 덕분에 소대는 방어에 성공한다.


빅토리아 훈장을 받은 그는 92세 천수를 누렸다. 영국 지휘관들이 정글전에 능한 

일본군과 싸우기를 꺼려하자, 구르카족은 쿠크리 하나로 일본 육군 15명을 

베어죽인 이야기도 전해진다.





1982 포클랜드 전쟁 때 영국군이 심리전으로 구르카가 온다고 소문을 내자아르헨

티나 군은 항복하면서 구르카에게 넘기지 말아달라고 사정한다. 이 이야기를 들은 

구르카병들은 "우린 포로는 건드리지 않는다."라며 불쾌해 했다고 한다.


영국 육군의 구르카 대대 이외에도, 브루나이는 구르카 예비대(Gurkha Reserve 

Unit)라는 이름으로 2천명의 술탄의 친위대를 따로 두고 있다. 싱가포르 경찰도 

2018년 미북 회담때 2천명의 자체 구르카 부대에게 경호를 맡겼다.








인도 육군의 10만 구르카 부대는 90년대 후반 인-파 국경분쟁 중 1999년 카슈미르 

카길 전쟁에서 참전했다. 파키스탄 지휘부는 백병전에서 무서운 힘을 발휘하는 

구르카들과 가까이서 싸우지 말라는 명령을 내렸다고 한다.


영국군과 동등한 구르카의 급여는 2015년 기준 일병이 미화 3만달러이다. 국민

소득 1,000달러 미만인 최빈국에서 구르카 용병의 급료는 네팔의 3대 수입원이다

구르카로 복무하고 전역한 사람은 네팔의 부유층이 된다.





매년 200여명 선발에 경쟁률은 엄청나다. 체력, 영어, 수학, 면접 등 다양한 전형을 

요구하기에 대학생들이 몇 년씩 구르카 준비에만 매달린다. 카트만두에는 구르카 

준비 학원만도 20여개가 넘는다.


포카라에는 한국의 학원가 마냥 용병양성학원 단지가 있다. 네팔판 한국식 공무원 

시험으로, 2008년도에는 경쟁률이 700:1을 넘었다. 2015년 영국군 가운데 구르카 

출신 장교가 110, 사병이 2,610명이다.





최근에는 사교육을 많이 하는 도시민의 합격률이 높아지고 있다. 한 해 40명의 

합격자를 배출한다는 유명 사설학원의 수강료는 월 30불로, 네팔에서는 

부유층이거나 구르카 출신의 아버지가 있어야 가능하다.





전직 구르카 출신이 운영하는 학원은 선발전형에 맞춘 커리큘럼으로 교육을 한다

지방민이나 저소득층은 밭일이나 평소 운동 등으로 체력을 단련할 수밖에 없고

네팔은 아직 학교조차 없는 지방이 많기에 영어나 수학도 이들에게는 

큰 장애물이다.






 



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