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세계 최장의 매머드 케이브 국립공원 Mammoth Cave NP , Kentucky
11/11/2019 12:03
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이른 새벽 호텔을 나와, 켄터키 네츄럴 브릿지 주립공원에서 190 마일 떨어진 

매머드 케이브(Mammoth Cave) 국립공원에 3시간 만에 도착하였다. 방문자센터에 

들려 박물관을 방불케하는 자료실에서 이곳의 역사를 살펴보았다.










 

9 15분에 출발하는 Mammoth Passage Tour (Adult $8, Senior $4)에 합류하였다

국립공원 입장료는 없으나, 레인저와 함께 하는 여러종류의 투어에 각각 다른 요금이 

책정되어있다. 미팅 장소에 모여, 주의사항을 듣고 레인저를 따라 5분 쯤 걸어내려갔다.










 

자연이 만들어 놓은 입구로 125개의 계단을 내려가 조금 걸어들어가자, 수백명이 

들어갈 수 있는 Rotunda Room이 나타났다. 이로인해 매머드라는 이름이 붙여진 그

곳에서 선사시대 원주민들의 생활모습, 초석채굴 작업 등을 자세히 살펴볼 수 있었다.










  

1만년 전 부터 매머드 케이브 근처의 그린리버 계곡에서 살았던 원주민들은 3천여 

년 전 부터 광물을 채굴하기 시작하였다. 동굴에는 탐험가들의 지팡이와 갈대 토치들이 

전시되어 있다. 1790년대 후반 유럽계 정착민들이 이곳에서 질산염 광산을 발견하였다.






 

수억년 동안 석회암 층으로 흘러들어온 물로 암반이 녹아, 이곳에 거대한 동굴이 

만들어졌다. 박쥐들이 서식하면서 오랜 세월 바닥에 배설물이 쌓여, Gunpowder의 

주요 성분인 질산염(nitrates)의 한 종류인 초석(saltpetre 硝石)이 만들어졌다.






 

1812년 미영전쟁 때, 70여 명의 노예들이 동굴에서 퍼올린 흙을 정제하여, 31만 

파운드의 초석을 얻어 총을 23만 번 발사할 수 있는 화약을 만들었다. 전쟁이 끝나자 

이곳은 폐광되고, 1816년 부터는 방문객들이 찾기 시작하여, 1941년 국립공원으로 

태어났다






 

2006년에 동굴바닥 고인물에서 E. coli 박테리아가 발견되었다. 공원측은 박테리아가

방문객들에게 감염되어 질병으로 이어지는 것을 방지하기 위하여, 동굴을 나온 후 

신발 바닥을 닦는 세척장을 통과하도록 조치하였다






투어를 마친 후, 왕복 2.4마일의 싱크홀 트레일로 들어섰다. 이끼 낀 나무들 사이로 

난 오솔길에서 새들의 주고 받는 화답 소리가 청아하게 들려왔다. 잠시 걸음을 멈추고 

카메라에 새소리를 담아보았다. 쟤들이 연애하나?



왕복 2.4마일의 싱크홀 트레일이 시작되는 곳...









물이 흐른 흔적이 있는 건개천 끝자락에 조그만 여우굴 처럼 보이는 구멍 주위로 많은

나무 부스러기들이 쌓여있었다. 자세히 들여다보니 그 아래로 수십 미터의 수직공간이 

보였다. 빗물이 스며들어가 석회암을 녹여 점점 더 큰 싱크홀을 만들고 있었다.









 





오전에 Mammoth Passage Tour와 싱크홀 트레일을 마치고, 점심과 휴식을 취한 다음,

오후 2시에는 Frozen Niagara Tour (Adult $14,Senior $7)가 포함되어 있는 Domes

and Dripstones tour(Adult $17, Senior $8.5)를 하였다.






 

공원버스로 10분 정도 이동하여 좁은 철제문으로 들어가 280개의 계단을 빙글빙글 

돌면서 내려갔다. 거대한 수직 캐년을 내려가 지하언덕을 오르내리며, 이투어의 

백미인 Frozen Niagara Falls를 감상하였다.















마치 지진으로 지반이 깨어진 듯한 바위틈 사이로 돌다가 200명은 족히 앉을 수 있는 

장의자가 있는 방에서 휴식을 취했다. 그 천장은 인공으로 만든 것처럼 평편하였으나,

언제 어느곳이 무너져 길이 막히게 될지 조금 걱정이 되었다.










섭씨 12도의 동굴 안에는 수많은 독특한 모양의 종유석과 지하 호수와 강이 있다

동굴 투어 중간에 레인저가 전기불과 프래쉬를 끄고, 완전한 암흑을 경험하게 해 

주었다동굴입구는 1개의 자연 입구와 4개의 인공 입구가 있다.







 







Frozen Niagara Falls








지금까지 사우스 다코다의 Jewel Cave (160마일), Wind Cave (136), 뉴멕시코 

Carlsbad Caverns 국립공원의 Lechuguilla Cave(120) 등을 방문하였다

그러나 이 392마일의 Mammoth Cave는 세계에서 가장 긴 동굴로 

켄터키주의 최고 명소이다.




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