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수필가:김혜자(nancymoore)
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The Six Billion Dollar 사나이
02/01/2019 15:04
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                  김혜자       



 가만히 방문 닫는 소리에 눈을 뜬다

어둠 속에 붉은 숫자의 시계가 자정을 가르친다

매일 밤, 같은 시간에 남편은 일어나 내가 잠에서 깰까 조심스럽게 

전등불도 없는 아래층으로 향한다


 냉장고 문 여닫는 소리가 밤공기를 흔든다

한 달 전, 남편은 어깨 수술 (shoulder joint)를 했다

얼마 전 부터 진통제 대신 얼음주머니가 남편의 가장 친한 친구이다.    


전쟁은 살아 있는 모든 것을 파괴한다

전쟁에서 승리한다고 해도

전쟁의 슬픔과 고통은 쉽게 회복도 보상 받을 수가 없다

전쟁의 아픔의 흔적은 세월의 나이테로 덮어진다 해도 

남겨진 깊은 상처는 신체 속에 살아 숨 쉬고 있다.

 



역사가 증명하듯, 세계 이 차 대전 전쟁(World War II) 때는 

‘Shell Shock’이란 병명(病名)이 탄생했고

베트남 전쟁은 에이전트 오렌지(Agent Orange Syndrome)이란 

새로운 중후 증(Severe Disease)이 전쟁의 유물로 남겨졌다.   



에이전트 오렌지는 베트남 전쟁(1961-1971)

정글 고사 작전, ‘렌치 핸드 작전(Operation Ranch Hand) 로 

미군에 의해 사용된 고엽제 중 하나의 암호명이다.





미국은 게릴라 소탕의 목적으로 밀림의 시야를 잘 보기 위해 

베트남, 라오스 동부, 캄보디아에 화학물질인 고엽제를 사용했다

고엽제가 살포 된 지역의 초목, 조류, 포유류와 식물의 재생이 불가능하다.





치명적인 피해는 땅과 자연, 식물, 동물에만 해당한 것이 아니다

베트남 시민과 렌치 핸드 작전을 수행한 군인

당시 주변 지역에 있던 .해병대.해군에게도 적용되었다





고엽제에서 검출된 다이옥신(Dioxin)은 지구상에서 

가장 강한 독한 청상가리의 천 배 이상의 독성을 가졌다


고엽제의 후유증은 각종의 암(간장 암, 폐암 등), 

신생아 기형의 원인과 잠재적인 기한을 거쳐 

피부병, 당뇨병, 각종 질환에 발생률이 높은 것이라고  

미국 국무부에서 발표가 되었다


베트남 외부 보도(報道)는 고엽제에 노출된 40만 명의 사망자와 장애자, 

50만 명의 기형아가 태어났다고 한다


베트남 전쟁은 끝난 지 오랜 세월이 흘렀지만

전쟁 당시 뿌려진 고엽제는 많은 문제를 남겼다


고통과 기억 손실된 이야기는 

오랜 세월 뒤에도 쉽게 끝나지 않는 중후 증으로 연결되고 있다


월남 전쟁에 파견된 한국 군인도 많은 고엽제의 피해 입었고 

이 문제는 한국 정부의 큰 과제로 남아 있다고 한다





또한 한반도 비무장지대 (Korean Demilitarized Zone)에도 고엽제가 뿌려졌다

미국은 항공기로 월남 전선에 고엽제를 살포했지만

한국 국인은 금지 지역인 DMZ에 수동적 장비를 사용했다고 한다

알게 모르게 감염된 군인이 많을 것으로 예측된다





남편의 어깨 수술도 월남 전쟁 

에이전트 오렌지(Agent Orange Syndrome)의 후유증이라 한다

남편의 친구도 고관절 교체(Hip replacement), 어깨 관절(Shoulder joint), 

무릎 관절(Knee replacement) 수술을 받은 분이 몇 분 계시다.

 

남편의 수술하기 전, 대령 제대하신 친구 분의 전화를 받았다.

 ‘나는 10년 전, 고관절과 무릎 관절 수술을 받고, 지금은 새로운 생활을 하고 있어

옛날보다 의학 기술이 발전되었으니, 금방 완치될 것이야위로의 전화였다.

 

어깨 수술은 고관절 수술보다 통증이 더 심하고

회복 시일도 길다

남편의 수술 후, 어깨 수술을 하신 또 다른 친구 한 분의 말

헌 기계를 새 기계로 바꾸는 고통은 길지만

우리는 생채 공학 인간 (바이오닉, Bionic)이 되는 거야


인기 TV 시리즈 600만 불의 사나이처럼

세월이 흘러 화폐 가치와 물가 상승으로 

우리는 60억 불의 사나이로 재생(再生)하니

우리는 선택 된 사람임이 틀림없다’.

 Welcome to the club.


청춘을 전쟁에 바친 두 사람에게 악몽같이 다가온 현실을 

밝은 대화로 서로를 위로한다

깊은 동지애(同志愛)가 묻어 난다

주고받는 전화 내용에 나의 힘든 마음이 눈 녹듯 살아지고 밝은 웃음으로 이어진다.

 

전쟁은 계속되고 있다

1978부터 시작된 아프가니스탄 전쟁과 2014년 발생 된 

이라크 전쟁은 지금도 계속되고 있다






세계 곳곳에서 일어나는 총성 없는 전쟁도 있다

시리아 내전, 멕시코 마약 전쟁, 해양 지역 분쟁, 일본과 한국의 독도 영토 분쟁은 

총탄 소리 없는 전쟁이다

인류의 역사는 전쟁의 역사라고 해도 과언이 아닌 것 같다.  


베이비 붐(Baby Boom) 시대에 태어난 청년은 징병(Military Draft) 되어 

월남으로 파병되었다


피 끓은 청춘이 전쟁에서 사라지고 상처를 입었다

운 좋게 월남에서 돌아온 군인의 대다수는 가볍든 무겁든 

PTSD (Post-Traumatic Stress Disorder) 

즉 정신적, 육체적 트라우마(Trauma)를 겪게 된다. 





남편의 수술 계기로 새로운 눈으로 세상을 둘러 본다

일 년 전. 정년 퇴직한 남편에게 복직 건의가 왔다

일 년 동안 쉬었으니 다시 사회 활동을 하자는 Bionic 친구의 제안이다

과학과 의학 기술의 눈부신 발전으로 젊음을 되찾은 60억 불의 사나이들

그들의 신념은 좌절은 없다는 것이다.


강한 동류(同流)의식에서 결성된 Baby Boom 시대에 태어난 60억 불의 사나이들

재생(再生)한 어깨, 팔과 다리로 

액티브 시니어 (Active Senior)의 실버 실링(Silver Ceiling)은 끝이 없다.


인생의 행복도 꿈을 갖은 사람에게 찾아오는 것이다

꿈은 바로 비전이다

넓고 더 멀리 내다보는 인생관

나이를 초월하고, 뼈아픈 상처와 시련에도 절망하지 않는 60억 불의 사나이들.




요즈음 남편은 60억 불의 사나이로 재탄생을 하려고 몸살을 앓고 있다

삶의 참된 진리를 발견하고 그 진리를 위해 열중할 수 있다면 

가장 아름다운 인생을 살 수 있다고 생각이 든다


영원한 젊음을 유지하는 60억 불의 사나이들에게 꿈이 이루어지도록 

나도 마법의 주문을 외어본다


하쿠나 마타타 (Hakuna Matata)!

(라이온 킹에서)

모든 것이 잘 될꺼야

No Sweat ! No Problem

 



The Six Billion Dollar 사나이들, 고엽제, PTSD(Post-Traumatic Stress Disorder)
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