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Yellowstone N/P Old Faithful 주변의 볼만한 Trail,
10/19/2019 10:00
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Yellowstone N/P Old Faithful 주변의 볼만한 Trail,


매년 300만이 넘는 관광객이

옐로스톤을 방문하는데

누구나 우선 찾는 곳이

Old Faithful 이라는 간헐천이다.


거의 1시간여 간격으로

한차례씩 뜨거운 물을 내뿜는데

1959년과 1983년 대지진 이후

분출시간이 약간씩 바뀌어

현재는 보통 69분에서 76분 사이에 한번씩

2분내지 5분 동안

끓는 물을 하는 높이 내뿜는다.


분출하는 시간간격이 다르고

규모에 차이가 있지만

이러한 종류의 간헐천이

공원에만 300개가 넘는다.


Old Faithful이 내뿜는 물기둥의 높이는

보통 100피트이지만

때로는 200피트를 넘기도 하며

한 번에 내뿜는 수량이

8400갤런이나 되니

그 장관은 보지 않은 사람도

짐작할 수 있을 정도이다.


그러면 매일 최소한 20차례나

수만 년 동안 쉬지 않고

물을 내뿜어온

이 간헐천의 비밀은 과연 무엇일까?


지구의 지각 밑

300마일 속은 고온 액체인

암장(Magma)으로 구성돼 있는데

그중 화산활동이 심한 지역에는

지표 가까이까지 영향을 받고 있다.


핫 스팟(Hot Spot)이라고 불리는

지구상 몇 개의 지점에는

화산활동이 무척 심하다.

하와이, 아이슬란드, 뉴질랜드 지역이 이에 속하며

옐로스톤이 그 핫 스팟의 하나이다.

이곳은 지표에서 불과 3마일 밑에까지

암장이 올라와 있는 것으로 알려져 있다.


지하로 스며든 물이

일반지역 같으면 단순한 지하수로 남았겠지만

땅속의 열 때문에

그 내부구조에 따라

간헐천이 되고 뜨거운 연못이 되며

계속 증기만 내뿜는 가스 분사구로 나타난다.


옐로스톤의 300개가 넘는 간헐천들은

그 크기와 모양과 내뿜는 형태가

모두 가지각색이다.


진흙탕 속에서 팥죽이 끓는 것 같이

가스가 분출되는 곳도 있고

조용히 솟아올라

깊고 뜨거운 연못을 형성한 곳도 있다.


연못 가장자리에서 서식하는 알지(Algae) 때문에

초록색과 오렌지색으로 장식된 모양은

거대한 한 폭의 꽃을 연상시킨다.

이러한 연못 중에는

모닝글로리(나팔꽃)라고 불리는 꽃이 있어서

많은 사람의 시선을 모은다.


간헐천과 연못 주변에는

사람들이 편리하게 구경할 수 있도록

나무판자로 통로와 전망대 시설이 만들어져 있어서

안심하고 걸어 다닐 수 있다.

옐로스톤은 핫 스팟 위에 있기 때문에

항상 크고 작은 지진이 일어나며

매일 평균 17회의 지진이 기록되고 있다.


근래의 큰 지진은 1959년에 있었는데

산이 무너지고 주요도로가 매몰됐으며

깊이 365피트의 옐로스톤 호수가

크게 출렁거렸다고 한다.


옐로스톤은 과거 200만년동안

화산활동이 딴 어느 지역보다 극심했으며

120만 년 전의 화산폭발 때에는

그 파편들이 멀리 캘리포니아와

텍사스에까지 확산됐다는데


이것은 1980년도의

세인트헬레나 화산 폭발보다

1만 배나 더 큰 규모였으니

인간의 상상을 초월하는 상황 이었을 것이다.


현재 옐로스톤의 형태는

60만 년 전의 화산 함몰로 생긴

소위 거대한 칼데라(Caldera)인데

속도는 느리지만

지금도 그 변동은 계속되고 있다.


2019726

미국 와이오밍 주의

Yellowstone National Park

Old Faithful 주변의

Geyser Hill,

Grand Geyser

Castle Geyser Trail에서

찍은 사진입니다.










































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