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12학년 성적 망치면 드림스쿨도 ‘물거품’
11/01/2014 11:17
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요즘 한창 바쁜 12학년들에게 중요한 내용이 있어 퍼옵니다. 참고하시고 우리아이들이 좋은 선택을 할 수 있는 참고자로가 되었음합니다.


대학입시 ‘유종의 미’ 중요하다.

‘합격통보’ 들뜬 마음에 공부 긴장 풀려, 2학기에 D·F 받으면 합격취소 되기도.....


초등학교부터 고등학교까지 교육을 받는 이유가 반드시 대학 입시를 위한 것만은 아니다. 고교졸업 후 대학에 진학할 수도 있고 아니면 자신만의 전문기술을 토대로 바로 취업에 도전할 수도 있다. 단지 대부분의 학생이 고등학교를 졸업 후 대학을 진학하기 때문에 고교시절을 잘 보내는 것이 중요하며 특히 대학을 진학하는 학생들에겐 12학년이 가장 중요한 시기라고 할 수 있다. 어떻게 이 시기를 잘 마무리 짓느냐에 따라 원하는 드림스쿨에 입학할 수도 있고 반대로 기대수준에 미치지 못하는 대학에 입학할 수도 있다. 한국의‘고3’에 해당하는 미국의 12학년은 인생에서 가장 바쁜 시기이다. 따라서 정신적으로 긴장이 될 수밖에 없다. 그러나 그동안 쌓아온 자신의 성적과 과외활동, 에세이 등을 하나하나 꼼꼼하게 점검하면서 한해를 보낸다면 그렇게 서두르거나 당황할 필요도 없다. 평정심을 유지하면서 과도한 스트레스는 피하고 ‘유종의 미’를 거두는 것을 목표로 하루하루 최선을 다할 필요가 있다.


■ 전체적인 그림을 만들고 계획을 세워 진행한다

하루가 모여서 한 달이 되고 열두 달이 모여서 1년이 되듯이 시기별로 어떤 과제를 해결하고 진행해 나가야야 하는지 차트를 작성해 본다. 혹은 플래너 방식의 노트에 굵직굵직한 사안을 먼저 기입한 후 시간별로 큰 목표를 이루기 위해 세부적인 작업을 하고 있는 지도 점검해 본다.

12학년 전에 사실상 이런 방식으로 입시계획을 세워서 하나하나씩 추진해 왔다면 크게 우려할 필요는 없다. 인생도 마찬가지이고 입시도 마찬가지이다. 목표를 세우고 계획에 따라 차곡차곡 쌓아가는 자세가 필요하다.

준비된 학생들은 하루 일과 계획표를 짜놓고 하나씩 실천에 옮긴다.

반대로 계획성이 없는 학생들은 그날 해야 할 일이 무엇인지도 모르고 우왕좌왕 하다 보면 한 달이 지났어도 무엇을 성취했고 또 해결해야 할 과제가 무엇이 남아 있는지 모를 수 있다. 계획을 세웠느냐 여부에 따라 하늘과 땅의 엄청난 차이를 보이게 된다.

따라서 입시준비는 지원할 대학의 원서접수 마감일을 정확히 알고 충분한 여유를 갖고 계획대로 진행할 필요가 있다. 그래야 남은 시간을 활용, 부족하거나 잘못된 것들을 찾아내 수정하고 보완할 수 있다. 수험생들의 궁극적인 목표는 대학에 지원해 합격하는 것이다. 목표를 달성하기 위해서는 일단 입학원서 마감일에 맞춘 계획을 바탕으로 다시 소단위 플랜을 세워 실천하는 것이 바람직하다. 결국 하루 단위 플랜까지 세울 필요가 있다는 뜻이다.


■ 시간관리를 철저히 한다

모든 사람이 24시간을 가지고 있다. 이를 잘 활용하느냐 여부에 따라 어떤 학생은 48시간처럼 활용할 수도 있고 아니면 하루를 낭비할 수도 있다. 12학년이 되면 졸업할 때까지 정신없이 바쁜 생활을 하게 된다. 대입 원서를 작성하는 것은 물론 칼리지 에세이도 써야 하고 교사나 카운슬러로부터 추천서도 받아야 한다. 여기에 과외활동이나 커뮤니티 서비스 스케줄, SAT나 ACT 등 표준학력 고사 준비까지 해야 하니 하루 24시간이 모자를 정도이다.

지원하는 대학이 10개를 넘어가면 아마도 지원 대학 리스트를 작성하고 제대로 되어가고 있는 지 점검하는 데만도 일주에 대학 하나씩 끝낸다고 계산해도 족히 2~3개월은 걸린다. 대학 지원서뿐만 아니라 학과공부에도 신경을 써야 한다. 좋은 학점은 필수이기 때문이다.

그러나 지나친 심리적 압박을 받으면 스트레스로 심신이 지쳐 아무 일도 손에 잡히지 않게 된다. 주말에는 간혹 가족이 함께 즐거운 시간을 보낸다거나 친구들끼리 운동도 하면서 스트레스를 해소할 수 있는 여유를 가져야 한다. 아무리 바빠도 적절한 휴식과 재충전의 시간이 필요함은 당연하다.


■ 시간관리도 전략이다

효과적인 시간관리를 위한 전략이 필요하다. 학업과 과외활동 균형을 맞추고 어느 대학에 조기전형으로 원서를 넣고, 어느 대학에 정시 지원할 것인지 미리 계획표를 짜야 한다.

리스트를 미리 만들어야 한다. 조기전형은 10월 말, UC는 11월 말, 대부분의 사립대학이 12월 말, 혹은 연초에 지원서 데드라인이 몰려 있다. 미리미리 지원서를 제때에 제출했는지 리스트를 만들어서 준비한다.

대부분의 학생들이 데드라인까지 기다렸다가 지원하는 경우가 많은데 그렇다고 더 좋은 에세이가 나오거나 지원서의 내용이 더욱 좋아지는 것도 아니다. 미리 미리 준비해서 데드라인 일자를 충분히 남기고 지원하는 것이 심리적으로도 더욱 안정될 수 있다.

상당수의 학생들이 데드라인 몇분 전까지 늦추고 있다가 막판에 너무 많은 지원서가 몰리는 바람에 대학의 웹사이트가 작동하지 않는 경우도 간혹 발생한다. 마지막까지 지원서를 가지고 있는다고 해서 더 좋은 결과가 나오는 것도 아니다.

특히 올해부터 지원서 공개를 앞당긴 UC는 지난 8월부터 UC 웹사이트에서 지원서를 다운받을 수 있게 했기 때문에 지원서는 가능한 마감일(11월30일)까지 기다리지 말고 일찍 접수할 필요가 있다. 지원 대학이 10개 이상 넘어가다 보면 수험생이 원서를 제 시간에 넣었는지 여부를 확인 못하는 실수를 저지를 수 있다. 따라서 학부모도 같이 자녀가 지원할 대학의 원서접수가 제대로 이뤄지고 있는 지 모니터링해 주는 것이 바람직하다.


■ 12학년 성적에 전력투구한다

대학들은 지원자들을 평가할 때 학업성적을 가장 중요시한다. 학업성적이란 12학년 1학기는 물론 2학기 때까지의 성적을 모두 포함하는 것이다.

9~11학년 때 최상의 성적을 받았다고 마음을 편히 갖지 말고 졸업장을 손에 쥘 때까지 AP, 아너스 과목을 계속해서 듣고 좋은 성적을 받도록 노력해야 한다.

특히 12학년 때에는 졸업을 앞두고 들뜬 마음에 학업에 소홀히 하면서 간혹 성적이 D, F 등으로 떨어질 때가 발생한다. 가령 예를 들어 B학점을 유지하던 학생이 C로 떨어진 경우는 보통 넘어가지만 만약에 A, B학점을 유지하던 학생이 갑자기 D, F로 떨어질 때는 특별한 해명 이유가 없다면 불합격 통보를 보낼 수 있다. 따라서 졸업하는 날까지 방심은 금물이다.

어드미션 매스터즈의 지나 김 시니어 디렉터는 “UC에서 12학년 2학기 성적이 좋지 않아 최종합격이 취소되는 학생들이 캠퍼스별로 수백여명에 달할 것으로 추산된다”며 “12학년 2학기 마지막 성적을 받을 때까지 긴장의 끈을 놓치 않을 필요가 있다”고 강조했다.

특히 학기 시작 며칠을 앞두고 12학년 2학기 학점이 나쁘다는 이유로 대학으로부터 불합격 통지를 받더라도 롤링 어드미션, 갭이어 활용, 커뮤니티 칼리지 등록 등 다양한 방법이 있기 때문에 어떤 상황에서든 절망하지 말고 전화위복의 계기가 될 수 있도록 최선을 다하는 자세가 중요하다.


■ 졸업 필수과목 이수여부 확인

12학년이 되면 대학 입시 절차 속에서 바쁘다는 핑계로 어쩌면 이보다 더 중요한 것을 놓칠 가능성이 있다. 그것은 바로 고등학교 졸업에 필요한 과목들을 9학년부터 11학년까지 이수했느냐 점검하는 것이다. 고등학교를 졸업해야 다음 단계인 대학에 발을 들여놓는 것이 가능하다.

돌다리도 두드려보고 건넌다는 심정으로 개학과 함께 졸업에 필요한 과목들을 이수했는지 전체적으로 점검하는 것이 좋다.


■ 표준학력 고사 점수를 최대한 끌어 올린다

SAT에서 만점을 받아도 하버드에 가지 못하는 일이 현실적으로 발생하고 있어도 표준학력 고사 점수는 잘 받고 볼 일이다. 같은 값이면 표준학력 고사에서 높은 성적을 받은 학생이 입학사정에서 유리한 고지를 점령하는 것은 당연하다고 볼 수 있다.

학업 성적 다음으로 중요한 것은 SAT, ACT 점수이다. 12학년이 되기 전 시험을 치렀으나 점수가 시원찮게 나왔을 경우 12학년 1학기 때 재도전해 점수를 최대한 끌어 올려야 한다.

대부분의 대학이 12월 시험점수까지 인정을 하기 때문에 시험점수가 만족스럽지 않다면 12학년 10, 11, 12월에 SAT I, II 시험을 볼 수 있다. 그러나 대부분의 대학이 이런 상황을 좋아하지 않는다. 또한 리더십 경험을 쌓거나 학력경시대회, 음악 콩쿠르, 미술 경연대회 등 중요한 이벤트에서 상을 받았을 경우 관련 정보를 빨리 업데이트해 대학에 보내도록 한다.


■ 에세이는 충분히 시간을 투자한다

대입 원서에서 가장 많은 시간을 필요로 하며 다른 지원자와 차별화할 수 있는 것이 에세이다.

교사나 카운슬러에게서 받는 추천서와 마찬가지로 에세이는 스펙이 엇비슷한 지원자 중 ‘특별한 학생’을 골라내는 역할을 하기 때문에 학생이 자신의 ‘특별함’을 입학사정관에게 어필할 수 있는 절호의 기회인 것이다.

생각하고 또 생각하며 좋은 글을 만들 수 있도록 심혈을 기울일 필요가 있다. 표준학력 고사나 학업성적에서 다소 뒤진 학생들이 간혹 명문대에 합격하는 이유는 좋은 에세이를 통해 입학사정관들의 마음을 사로잡았기 때문이다.

또한 에세이는 학생이 글을 통해 자신의 생각과 느낌을 얼마나 설득력 있게 전달할 수 있는지 살펴보는 도구이기도 하다. 에세이는 주제가 다양하지만 크게 ▲당신이 어떤 사람인지 말해 달라 ▲우리 대학에 지원한 이유는 무엇인가 ▲특정 토픽에 대한 창의적인 글 등으로 집약된다.


■ 학비보조도 사전대비 중요하다

학비문제로 드림스쿨 입학을 포기하는 경우가 생기곤 한다. 이는 학부모와 수험생이 입시전략을 세울 때 재정보조를 염두에 두지 않고 무조건 대학만 붙고 보자는 식으로 우선순위가 잘못되었기 때문이다.

요즘은 수험생들이 대학 선택에 있어서 가장 중요한 요소가 이젠 재정보조를 얼마나 많이 해줄 수 있느냐의 여부로 판가름되는 추세로 변하고 있다. 따라서 수험생과 학부모들은 명문대에 입학하고도 재정문제로 학교 등록을 포기하는 일이 없도록 사전에 준비하는 마음 자세가 중요하다.

실제로 2008년 경제위기 이후 대학의 재정보조가 눈에 띄게 줄어들고 있으며 학생들도 재정문제 등으로 장학금을 주거나 재정보조를 많이 해주는 대학으로 방향을 선회하는 경우가 많다. 따라서 가능하면 각종 그랜트와 장학금 형태로 지급되는 스칼라십을 더 많이 받을 수 있도록 충분히 리서치하고 본인이 지원한 대학 가운데 어느 대학이 무상보조를 많이 지급하는지 미리 따져보고 학교를 선택하는 지혜가 필요하다.


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