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[세상만사] '도루묵 신세'가 된 한국 메이저리그 선수
12/19/2016 03:57
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[세상만사] '도루묵 신세'가 된 한국 메이저리그 선수


어떤 사람이나 힘써서 한 일이 아주 소용 없는 일이 되었거나 기대치에 못 미쳤을 때 흔히 하는 말이 있다.

"말짱 도루묵일세"라는 말이다. 전해 내려오는 이야기로는 선조가 임진왜란이 일어나자 왜군들을 피해 피란을

가게 되었는데 피란지에 맛있는 음식이 있는 것도 아니어서 임금이라도 초라한 수라상을 받을 수밖에 없는 지경이 됐다.


이 딱한 소리를 듣고 한 어부가 동네 앞 바다에서 잡은 '묵'이라는 생선을 임금께 바쳤다. 선조가 이 물고기를 아주 맛있게 먹고 이름을 물어 보았다.


'묵'이라고 답하자 그 이름이 좋지 않다며 즉석에서 '은어(銀魚)'라는 근사한 이름을 붙여 주었다. 궁으로 돌아온 뒤 전에 맛 보았던 은어가 생각나서 다시 먹어 보았더니 전에 먹던 그 맛이 아니었다. 그래서 선조는 "에이, 도로(다시) 묵이라 불러라"고 하였다. 이로부터 '도로묵'이라는 새로운 이름이 생겨난 것이라고 지금까지 전해 내려

온다.


지난 한 해 추신수, 김현수, 오승환, 강정호, 이대호, 박병호, 최지만 등 7명의 한국 선수가 메이저리그에서 마이너리그를 오가며 경기를 치렀고 현재 시즌을 마치고 다음 해를 위해 휴식에 들어 갔다. 이 중에는 송사리였다가 잉어가 된 선수, 은어였다가 도루묵이 된 선수가 있다. 김현수, 강정호, 오승환 세 선수를 제외하고는 부상과 성적 부진으로 인해 시즌을 제대로 소화를 못하고 시즌을 마치는 아쉬움을 남겼다.


추신수, 강정호를 빼고 모두 메이저리그 일 년차이기 때문에 아쉬움이 더 크다는 생각이 든다. 시애틀 매리너스의 이대호는 플래툰시스템으로 출전 기회가 적었던 데다 손바닥 부상까지 겹쳐 실력을 제대로 발휘하지 못하고 시즌을 마쳤다.104 경기에 출전해서 타율 0.253, 74 안타, 14 홈런, 49 타점으로 초반에 적응기가 있었다는 점과

출장 기회가 고르지 못했다는 점을 감안하면 나쁜 성적은 아니었지만 확실하게 본인의 실력을 어필하지는 못했다.


그런가 하면 초반에 감독을 비롯하여 볼티모어 오리올스 팬들에게 온갖 괄시를 한 몸에 받던 김현수는 잉어를

송사리로 여겼다가 월척을 한 사례가 되었다. 여기에는 차별대우와 묵묵히 싸우면서 노력을 게을리 하지 않았던 끈기와 근성이 한 몫을 했다고 본다. 비록 전 경기에 출장하지는 못했지만 0.302의 타율과 6개의 홈런을 기록

하며 이제는 믿고 내보낼 수 있는 타자로 팀 승리에 꼭 필요한 선수로 자리매김에 성공한 선수가 되었다. 강정호 역시 지나해 부상을 떨치고 재활에 성공하여 타율 0.255로 평균 성적에 그쳤지만 21개의 홈런을 때리면서 타격이 살아 있음을 보여준 시즌이었다.


그러나 메이저리그 일 년생 중에 가장 도루묵 신세로 전락한 선수는 미네소타 트윈스의 박병호다. 초반에 조금 주춤하다가 호쾌한 장타력을 보이면서 4번 타자로 기용되어 12개의 홈런을 치면서 잘 나가나 싶더니 손목부상으로 타격의 자신감을 잃게 되면서 스탠딩 삼진을 포함하여 80개의 삼진을 당하면서 62경기에서 타율 0.191이라는 메이저리그 최하위 성적으로 결국에는 트리플 에이로 강등되는 수모를 격게 되었다.


말 그대로 트윈스에서 싼 가격에 훌륭한 은어를 낚았다고 떠들썩하게 칭찬하고 좋아하더니 시즌 절반 만에 성적이 곤두박질을 치자 쓸모없는 도루묵으로 전락시켜 버렸다. 여기에는 여러가지 이유가 있을 수 있다. 본인의 마인드나 정신력의 부족, 준비되지 않은 메이저리그 진출을 들 수 있다. 철저한 프로 정신만이 도루묵이 안 되는 지름길이라 생각된다.



김태원 객원기자



 *본 칼럼은 워싱턴 중앙일보에 게재된 내용입니다*





 

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