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[세상만사] ‘핼러윈의 유래와 행사에 담긴 뜻’은 무엇인가?
11/11/2016 06:10
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세상만사 핼러윈의 유래와 행사에 담긴 뜻은 무엇인가?


매년 1031일 밤이 되면 유령, 마녀, 괴물로 무섭게 분장한 어린아이들이 문을 두드리면서 “Trick or Treat (캔디를 주지 않으면 재미없을 거야)”라고 강요하면서 캔디와 초콜릿을 얻으려고 집집을 찾아 돌아다닌다. 그러면 어른들은 미리 준비해 두었던 과자를 아이들에게 건네준다. 이것이 바로 미국과 캐나다 등지에서 널리 기념하는 핼러윈 데이 (Halloween Day).


한 가지 재미있는 사실은 유령과 귀신들을 물리치기 위해 만들어진 핼러윈 데이를 최첨단 과학을 신봉하는 나라인 미국에서 크리스마스와 추수 감사절과 함께 가장 큰 축일 중 하나로 여기고 기념한다는 점이다. 몇 년 전부터 한국에서도 젊은 사란들을 중심으로 핼러윈을 기념한다는 보도를 접할 수 있었다. 그러나 할로윈의 관습을 이름만 다를 뿐 할로윈과 비슷한 축일은 세계 여러 곳에서도 찾아볼 수 있다. ‘핼러윈과 비슷한 전 세계의 축제들이라는 책에서는 핼러윈과 공통된 내용, 이를테면 죽은 자의 영이 존재한다고 하는 영계와의 접촉, 요정, 마법사, 심지어 마귀와 악귀 천사와 같은 것들을 주제로 하는 축일들을 기념한다고 기술했다.


어쩌면 핼러윈이나 그와 비슷한 축제에 참여하는 것이 그저 재미있게 놀고 자녀들에게 상상력을 기르도록 가르치는 한 가지 방법이라고 생각할 수 있지만 많은 사람들은 다음과 같은 이유로 그러한 축일들이 해롭다고 생각한다. 미국 민속 백과사전(Encyclopedia of American Folklore)에서는 핼러윈은 위협하고 겁주는 경우가 많은 영적 세력과의 접촉과 밀접한 관련이 있다고 설명하고 있다. 핼러윈의 역사를 잠간 알아보자. 기원전 5세기에 지금의 아일랜드, 스코틀랜드 사람인 켈트족이 귀신과 악귀들이 다른 때보다 더 활발히 돌아다닌다고 생각한 10월 말에 삼하인(Samhain) 축제를 지키던 관습에서 시작되었다. 그러다가 기원 1세기경에 로마가 켈트족을 정복 하고 삼하인 축제의 영매술 의식을 받아들이고

기원 7세기에 교황 보니파키우스 4세가 순교자들을 기리기 위해 만성절이라는 축제를 제정한 것이 오늘에 이른 것 이다.


핼러윈이라는 명칭도 만성절에서 비롯됐는데 영어의 핼러우(Hallow)라는 단어는 성인을 의미하는 옛날 말이다.

성인의 날 전야제라는 뜻인 올 핼로우 이븐(All Hallow Even)’이라는 말을 줄여서 핼러윈(Halloween)이라고 부르기 시작한 것이다. 이런 관습을 아일랜드 이민자들이 미국으로 들여와 점차 시간이 흐르면서 미국에서 3대 축일로 자리를 잡게 되었다. 사탕과 무서운 가면도 악령들을 물리치기 위한 수단으로 사용하던 관습 중 하나였다.


핼러윈의 대표적인 상징물인 '--랜턴(Jack O' Lantern)'이라고 불리는 호박등 역시 악령을 쫓기 위한 방법으로 순무(Turnip)의 속을 판 뒤 그 안에 촛불을 켜 두었던 것이 호박으로 바뀌어 지금까지 전해 내려오고 있는 것이다.

일부 사람들은 순무 안의 촛불이 연옥에 갇힌 영혼을 상징한다고 생각했다. 그렇다 핼러윈은 일반적으로 생각하듯이 기독교에서 시작된 기념일이 아닌 것이다.


현재 미국에서는 캔디를 얻으러 다니던 아동을 살해하거나 성추행을 벌이는 사건들이 매년 증가하기 때문에 할로윈 행사에 대한 부정적인 정서가 늘어나고 있으며 경기 침체로 인해 핼러윈을 기념하는 일이 점점 쇠퇴해 가고 있는 실정이다.

이유야 어찌됐든 우리가 축일이나 명절로 기념하는 날들의 유래나 기원이 무엇인지를 알고 지낸다면 의미를 달리 할 수 있으리라고 생각된다.

 

김태원 객원기자


* 본 칼럼은 워싱턴 중앙일보에 게재된 내용입니다 *




 

 


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