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로키 마운튼 국립공원의 Tundra
09/10/2017 07:00
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- Forest Canyon Overlook에서 본 툰드라 보호 지역 -






Rainbow Curve Overlook에서 나와

 서쪽을 향하여 Trail Ridge Road를 달리기 시작하였다.

여름 초입인데도 아직도 길 가에 쌓여 있는 눈.





잘 닦여진 길 가장자리에는 일정한 간격으로 꽤 기다란 막대기들이 꽂혀 있었다.

이것의 이름은 Surbey Marker라고 하며

워낙 눈이 많이 오기 때문에, 이 막대기로 쌓여 있는 눈의 키도 재고

양 길가에 세워져 있어서 눈 속에 파묻혀 있는 길을 알아볼 수 있는 역활을 하고 있다.


 




 Forest Canyon Overlook으로 가는 길.

Tundra Natural Trail은

고산지대의 환경을 좀 더 가까이서 볼 수 있는 기회를 주고 있다.





- Forest Canyon Overlook -



Forest Canyon 에서부터 툰드라 보호 지역(Tundra Protection Zone)이 시작되며

Alpine Visitor Center를 통과하여

밀너(Milner Pass)를 지나기전에 보호구역이 끝난다.


로키 마운튼엔 Trail Ridge Road를 운전하면서

이렇게 자동차로 올라 갈 수 있는 툰드라 지대가 있는데

보통 고산지대의 툰드라는 해발 11,000 ft (3,353 m) 부터 시작한다.






Alpine Tundra는

나무가 추위, 바람및 짧은 성장 기간때문에 살아 남을 수 없는 곳을 말한다.

바람이 시간당 100 마일(160Km)로 불고

기온이 보통 0도이하로 내려가거나 10c 이하이고,

식물의 생육기간이 60일 이하로 짧고

제한된 요인에 의해 큰 나무가 자라지 못하기때문이다.


따라서 이런 것들을 볼 수 있는 Trail Ridge Road는

많이 내리는 눈과 추위때문에 10월 중순부터 다음 해인 5월 중순까지 길을 닫는다.






 그 짧은 기간동안에도 툰드라 지역에는

 dwarf shrubs(드워프 수풀), sedges and grasses(쐐기와 잔디들),

mosses(이끼)등이 자라고 있는데

툰드라의 여름에 가장 활발하게 생명의 싹을  틔우는것은 이끼류이다.






여기저기 언땅이 녹으면서 이끼가 활발하게 자라는데

종자는 매우 작고 빽빽하게 군집을 이루며 아름다운 꽃을 피우기도 하는데

이끼는 이 지역에 서식하는 초식동물들의 주식이 되기도 한다.






특히 로키에 떼지어 다니는 엘크 무리들은

이끼, 마른 풀들을 찾아 봄, 가을에 무리를 지어 이동하는데

엘크는 툰드라 지역에 거주하는 사람들에게 고기, 털, 가죽등을 제공해왔으며,

로키 마운틴에는 오래전부터 Ute Indians들이 살아왔었다.








고산 툰드라 건너편으로

만년설이 만들어 놓은 고산의 호수(사진 중간 부분) 가 보인다.


'툰드라' 라는 말은 러시아어의 tundra에서 왔는데

이 뜻은 'Uplands''Land of no trees'라는 뜻이다.


툰드라에는 세 종류가 있는데

북극 툰드라, 남극 툰드라, 고산 툰드라이다.

고산 툰드라는 보통 만년설 부근에서 나타난다.







또 툰드라 생태계는 기반이 매우 약하기때문에

반드시 지정된 길로만 다녀야한다는 점을 잊어서는 안된다.






Forest Canyon Overlook에서 다음 지역으로 이동하려고 앞을 바라보니

차들이 마냥 밀려 있었다.

웬 사고가 났나? 하면서 자세히 바라보니,






바로 엘크 무리때문이었다.

레인저가 엘크 무리들이 길을 다 건널때까지 교통정리하고 있는 중이다.






한참을 기다렸다가 이동한 곳은

Forest Canyon 바로 다음 뷰 포인트인

Tundra Communities Trail이다.


Tundra Communities Trail 거리는 왕복 1.1 마일이지만

트레일은 12,110 ft (3,691m)에서 시작하여

12,285 ft (3,745m)를 매우 가파르게 올라가야만 하였다.







주차장에서부터 꽤 가파른 경사를 올라가면서

올라가는 길에 약한 나는 숨이 목에까지 차 올라왔다.






하지만 참으로 다행하게도 국립공원에서는

트레일 중간중간에 안내판을 세워 놓아

그것을 읽는 동안 가쁜 숨을 고를 수 있게 하여 주었다.








Tundra Communities Trail 역시 툰드라 보호 지역인데

서리가 내리지 않는 날이 일 년에 약 40일 정도인 툰드라의 여름은 매우 짧다.

한 여름도 화씨 70도에 이르는 경우는 거의 없으며

어느 때는 눈이 내리기도 한다.

그래서 대개 일 년중 5개월 이상이 한 겨울이라고.






 고산 툰드라의 대부분은 잔디로 덮여 있는데

이는 여러 종류의 동물들에게 혜택을 주고 있다.







로키 마운튼 국립공원의 역사 설명에 따르면

이곳에 살았던 우테 인디언(Ute Indians)들은 참으로 날렵하였던것 같았다.

그들은 Forest Canyon, Flattop Mountain, Fall River등을 이용하여

지금의 Trail Ridge Road가 놓여진 부분을 가로질러 다녔다고 한다.








- 트레일 중간쯤에서 볼 수 있는 Mushroom Rocks -






Tundra Communities Trail 끝으로 가는 길인데

해발 12,319 ft의 고도에서 Toll Memorial Trail을 만난다.









이곳에는 커다란 바위에 Roger Wolcott Toll에게 헌정된 패가 있다.

Roger W. Toll은 1921년부터 1929년까지 로키 마운튼 국립공원의 관리를 맡고 있었는데

공원 관리인이 되기전부터 산악인이었고,

Colorado Mountain Club에 1912년부터 회원이었으며 가이드 북을 편집하였었다.

그리고 관리인으로 재임하는 동안 로키 마운튼 국립공원을 홍보하기 위하여

수 많은 기사를 쓰면서 애쓴 공로를 받들기 위한 패이다.


애초엔 Toll Memorial Trail로 알려졌었던 이 길은

Tundra Communities Trail 로 이름을 바꾸었다.







그 옆의 바위 꼭대기엔 주변의 산들뿐아니라

미 전국의 다른 공원들에 대한 마일리지맟 고도 데이터를 제공하는

커다란 지질 마커(Geological Marker)가 있다.








나는 당연히 그랜드 캐년을 찾아 보았고.....^^






해발 12,304 ft 고도인 전망 좋은 이곳은

트레일 릿지 로드에서 갈 수 있는 제일 높은곳이라

사방이 확 트여 바람이 거세게 불었지만

기분은 마치 하늘을 나는 것 같았다.


특히 내가 서 있는 뒷편으로는 거대한 Mummy Range가 펼쳐져 있어서

Mummy Range에 속해 있는 4 대 산맥이 한 눈에 보였다.

Mount Chapin(12,454 ft - 3,796 m), Mount Chiquita(13,069 ft - 3,983 m),

Ypsilon Mountain( 13,514 ft - 4,119 m), Mummy Mountain (13,425 ft - 4,092 m)






다시 주차장으로 내려 가는 길.

하나도 힘이 들지 않다!!!


내 생전에 툰드라를 처음으로 본 날,

그리고 깃털 가벼운 새처럼,

거대한 만년설을 가르는 바람처럼,

요리조리 다니면서 맘껏 사진을 담고 자연과 하나되듯

한 없이 자유로웠던 순간들.....^^


다음에 다시 찾아 볼 수 있기를 바라는 마음으로 메모하듯이 포스팅을 하고 있자니

그 때의 순간들이 떠오르며,

마음에 잔잔한 행복감이 번진다.










"Mountaineering, in its broader sense, promotes the health and strength of the body,

 it teaches self-reliance, determination, presence of mind,

necessity for individual thought and action, pride of accomplishment, fearlessness,

endurance, helpful cooperation, loyalty, patriotism,

the love of an unselfish freedom,

and many other qualities that make for a sturdy manhood and womanhood."

  - Roger W. Toll -









언젠가 꼬옥 다시 찾아가서

한 열흘 동안 이곳 대자연속에 머물러볼까나?


여기저기 산 속 깊숙이 하이킹 트레일도 걷고,

 때로는 바람소리 벗 삼아

책 한 권 들고 하루종일 텐트 안에서 뭉기적거리기도 하고,

 달처럼 커다란 별들이 보석처럼 빛나는 밤,

하얀 은하수가 달빛처럼 유유히 흐르는 밤하늘을 맘껏 올려다보자!

 캠핑사이트 화이어 핏에 장작불을 피어 놓고 앉아

시원한 소맥 한 두어잔 마시면서

 밤이 새도록 이만큼 살아왔던 삶에 관한 이야기도

진지하게 나누어 보고도 싶고....^^


그. 런. 데...

과연 그런 날이 올 수 있을까?

한 치 앞도 내다 볼 수 없는것이 인생이거늘.







2016. 6. 21(화)

로키 마운튼의 트레일 릿지 로드에서 찾아 본

툰드라 보호 구역에서

느티나무









Rocky Mountain National Pakr, Trail Ridge Road, Forest Canyon Overlook, Tundra Communities Trail
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