전기 문제로 인한 화재
05/19/2017 18:37
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부쩍 늘어나는 전기화재
K Town뿐 아니라 여러 곳에서 불이 나 검게 그을린 건물들을 봅니다. 100여년을 잘 지낸 건물들이 최근에 화재가 발생한 원인은 전기 문제로 인한 화재일 가능성이 높습니다.
실재로 지난 해부터 화재가 난 후 건물의 복구공사를 하기도 하였으며 작은 문제점이 있어 고장수리를 할 때 심각한 문제를 발견하여 화재 발생 직전에 문제를 해결하기도 하였습니다.
전기 문제로 화재가 발생하였더라도 화재 감식에서는 전기 문제로 화재가 발생했다고 나오는 경우가 많지 않습니다. 화재 감식 때 전기 분야는 전기 전문가가 시행합니다. 그래서 “가능성은 있으나 확실한 증거는 없다” 가 대부분입니다. 오래 전 한국의 화재 감식 최고 전문가셨던 제 스승님도 그랬습니다.

화재 발생 직전에 발견한 문제
주거용 하우스의 Circuit Breaker에서 불꽃이 난다는 연락을 받았습니다. 일단 문제가 있는 것 같으니 Off로 하라고 했습니다. 그래도 불꽃이 난다고 해서 이건 좀 심각한 문제라 Main Switch를 내려 건물로 들어 오는 전기를 완전 차단 시키라고 말 한 후 아무것도 만지지 말라고 일러두고 Emergency로 출장을 갔습니다. 옛날에 전기공사 차량은 노란색 경광등을 번쩍번쩍 켜고 다녔지만 요즘은 그러지는 못하지만 최대한의 속도로 갔습니다. 가서 보니 정말 황당한 일이었습니다.

Main Switch를 올리니 불꽃이 튀기는 것이고Circuit Breaker Switch를 ON에도 OFF에도 스파크가 나는 것이었습니다.



확인 결과
문제의 이 Circuit Breaker는 15 Amp였는데 여기에 연결된 Load(부하)가 이 집 전체의 거의 절반에 가까운 기기들이 연결되어 있었습니다. 대형 냉장고, 대형 세탁기, 대형 TV , 커다란 운동기구, 그리고 베드룸 1곳, 정말 많은 부하가 걸려 있었습니다. 거기다 전선은 Power용이 아닌 전등에 사용하는 가느다란 #14 전선이었습니다.
Power에 사용되는 전선은 굵은 #12이며 Fuse나 Circuit Breaker도 20 Amp를 사용합니다. 그리고 냉장고와 세탁기 Bed room에는 각각의 전용선을 사용하여야 합니다.
과부하가 걸려서 Circuit Breaker가 떨어 졌고 그 때 마다Circuit Breaker를 올리곤 했었고 견디다 견디다 못해 이번에 Circuit Breaker내부가 다 타서 껍질만 남았습니다. 이Circuit Breaker는 위 아래로 꽂혀 있었는데 전선이 위에서 아래로 내려와 불꽃을 튀기고 있었습니다. 전선이 금속 부분과 닿으면 불꽃이 튀면서 위로 올라가 전기의 흐름이 끊어지고, 윗부분으로 올라 간 전선이 자체 무게로 인해 밑으로 내려와 불꽃을 튀기는 현상이 반복적으로 일어나 마치 불꽃 방아를 찧는 것 같은 기괴한 현상이 일어나고 있었습니다.

이를 그대로 방치했더라면 화재로 연결되었음은 물론 대용량 전선이 연결된 Main에 문제가 생기면 그 집은 물론 이웃의 모든 전기를 사용할 수 없는 상태에 이르게도 할 수 있었습니다. 물론 화재도 발생했겠죠.



전기 화재의 원인
전기의 누전(漏電 Leakage Volt, Leakage Current)으로 인한 화재란 말을 많이 합니다. 전류가 제 길을 가지 않고 옆으로 샜다는 뜻이겠지만 좀 애매한 말입니다. 기술적으로 알아 보겠습니다.

- 불꽃: 합선(Short)이 될 때 엄청난 전기가 순간적으로 흐르게 되며 불꽃이 납니다.
연결부분의 불완전으로 인한 Spark, Outlet Receptacle 과 Plug 사이의 불꽃을 방지하기 위하여 10여년 전부터 주거용 건물에는 새로 나온 Tamper Resistant Outlet Receptacle만 사용해야 합니다.

- 과부하: Over Load, 일정한 용량 이상의 전기가 흐르면Fuse가 끊어지거나 Circuit Breaker 가 작동하여 전기의 흐름을 끊어야 하나 정격 이상의 굵은 Fuse를 사용하거나 정격 이상의Circuit Breaker를 사용하여 안전장치의 기능이 마비 되었을 때
미국의 전기 공급 방식에서 흰색 전선(Neutral)에는 안전 장치가 없습니다. (한국의 전기 공급 방식과는 완전히 다릅니다)
- 전기 기기 과열이나 주위에서 발생되는 화재: 전기의 문제가 아닌 사용 부주의입니다.
전기 다리미 과열이나 전기 난로 앞에 놓인 인화물질에 의한 화재
대부분의 전열기기는 1, 2, 3, 4, Max 로 되어 있어 전기가 흘렀다 끊어졌다 하도록 되어 있으나 Max에서는 이 기능이 없어지고 연속 가동이 됨으로 Max의 사용은 주의가 필요합니다.


사례 1: L.A.한인타운 지나 서쪽 주거지역의 하우스
규모가 큰 2층 하우스였는데 집과 전봇대 사이의 전선에 불이 나 소방차 25대가 출동했다고 합니다. 다행하게도 건물은 피해를 입지 않았습니다.
파이프 속에서 전선이 합선이 되면 그 폭발력이 폭탄과 같고 전봇대 위의 트랜스포머도 폭발하기도 하는데 정말 다행이었습니다.
그래서 제가 “평소에 좋은 일 많이 하셨나 봅니다” 라고 했습니다.
Meter Panel을 세 것으로 바꾸고 전선관과 전선도 바꾸었는데 아마 전 소유주가 불실 공사를 한 것으로 보였습니다.
아주 보기 드문 화재였기에 사진을 찍어두었습니다.


위 그림에서 2" 전선관에서 화재가 발생되었으나 불이 외부로 내부로도 번지지 않았으며 전봇대의 전선으로 부터 불이 나 집으로 진행하던 중에도 정원의 나무들이 가까운 거리에 있었으나 불이 옯겨 붙지 않았습니다. 정말 기적같은 일이었습니다. "아마 당대에서나 선대에서 좋은 일을 많이 하셨나 봅니다" 라고 말했습니다.

사례 2 한인타운 남쪽 지역의 하우스
세를 준 오래 된 하우스의 바깥 다용도로 쓰는 공간에 불이 났지만 소방차 출동으로 조기에 진화되어 큰 피해는 없었지만 상당 부분이 불에 탔습니다.
건물 주인이 세입자께 여러 차례 문어발식 전기 연결을 하지 말라고 했다고 합니다.
Outlet Receptacle에 너무 많은 Plug을 연결하여 전기를 과다 사용했나 봅니다.



사례 3: Campton지역의 스토어
- Meter Panel과 전봇대 사이를 연결하는 굵은 전선이 불에 탔는데 가게 근처에 노는 젊은이를 불러서 $20.00 주고 전봇대에 올라가 다시 연결했다고 했습니다. 간이 큰 분이었습니다.

사례 4: Long Beach지역의 하우스
- 차고를 개조해서 오래 전부터 별채로 사용하고 있었는데 전기 공사를 한 후 전기가 들어오지 않는다고 했습니다.
- 에디슨으로부터 전기를 공급받는 Meter Panel이 새것으로 바뀌어 있었는데 삐딱하게 설치가 되어 있었습니다. 자세히 보니 전혀 한 번도 해보지 않은 것은 물론이고 전기를 전혀 모르는 사람의 솜씨였습니다.
- 가정용 전기도 240볼트가 공급이 되는데 이를 기술적으로 알지를 못하여 240볼트를 공급하여 전등과 TV, 냉장고 등 모든 전기 기기가 못쓰게 되었습니다.
- 전봇대로부터 전기 공급받는 Service관련 공사는 전력판매공급회사와 관할 시청의 허가가 필요함은 물론 기술적으로도 상당히 어려운 작업입니다. 완전 미키마우스 솜씨였습니다.
- 별채의 전기 공급이 잘 못되었음은 물로이거니와 어려운 기술 사항이 많은데 이들이 모두 무시되어 언제 무슨 사고가 일어날지 알 수 없는 정말 위험한 공사였습니다. 집 주인 한국사람 아닙니다.

사례 5: Cypress 지역의 하우스
- 사위가 하우스를 구입하여 전기 공사를 하였는데 한 번 가 봐 달라는 부탁을 받았습니다
- Service Upgrade 공사를 하였었는데 기존의 100암페어 공급에서 200암페어로 Upgrade를 한 흔적이 있었습니다.
- 장인의 말대로 젊은 사위가 영어도 잘 하고 배운 게 많은 사위라 어렵다고 했는데 자세한 내막은 알지 못하나 짐작으로는
- 인터넷으로 검색을 하여 서비스 업그레이드 신청을 하고 업자를 선정하여 공사를 하고 200암페어 연결 요청을 하였는바 거절된 것으로 보였습니다.
- 구리로 된 말뚝 2개를 박고 수도관과 깨스관과 Ground 연결을 하는 데 이는 안전과 관련이 있어서 아주 까다롭고 기술이 필요한데 아예 무시되어 없었습니다.
- 200암페어 업그레이드를 하려면 Meter Panel과 그에 따른 Box, Circuit breaker, 전선 등 모두가 200암페어용이라야 되는데 Box에서 지붕위로 나가는 전선관과 전선은 옛날 그대로 100암페어 용이었습니다.
- 전기 기술자 솜씨는 아니고 눈 감고 야옹 하는 공사였습니다.

샤례 6: Downtown 남쪽의 공장

- Outlet Receptacle에 문제가 있다고 해서 가 보얐습니다. 1주일 전 공장 이전을 하면서 전기 공사를 한 것으로 보였습니다.
- Lighting 공사와 Power공사를 한 것으로 보였는데 겉으로 볼 때는 깔끔했습니다
_ 자세히 보니 전기공사 업자의 솜씨가 아닌 미키마우스 공사였습니다.
- 전등도 20년도 더 지난 옛날 전등이었습니다. 폐기 처분된 전등을 깨끗이 닦아 높은 곳에 설치해 두면 보통 사람들은 잘 모르죠.
- 사용된 자재나 공사 방식도 전기공사 업자의 솜씨는 전혀 아니었습니다.
- 장소와 조건에 따라 자재들이 틀리고 공사에 사용되는 Tool도 법규로 정해져 있습니다.
- Conduit(금속 전선관)을 짜르는 도구도 정해져 있으며 전선을 연결할 때 사용하는 Connect도 정해져 있습니다.
- 미키마우스 공사를 했더라도 전선만 연결이 되어 있으면 전등도 켜지고 기계도 돌아 갑니다.
- 그런데 기계가 어떤 때는 돌아 가고 어떤 때는 돌아가지 않는다고 합니다.
- 지혜롭게 생긴 남미 기능사 아줌마가 통역으로 하는 말 "불타는 현상"이라고 하였습니다
- 확인 결과 Power Source가 Neutral(흰색 전선)이 없는 System에서 흰색 전선을 연결하여 사용한 것입니다.
- 3상 동력선에는 흰색 전선을 연결하는 Newtral이 없습니다. 결과작으로 전기 파이프를 전선으로 연결하여 사용한 것이었습니다. - 큰 일 납니다. 대용량 전기를 쇠파이프에 연결하여 기기와 여러 곳에 전기가 흘렀은데 다행스럽게 사고로는 연결되지 않았지만 - 공장이나 대형 건물에는 대용량 전기가 들어 와 있습니다. 작은 실수에도 큰 사고가 날 수 있습니다.

깜짝 TIP

오래 된 Outlet Receptacle과 Plug의 연결 불량으로 Arc 불꽃으로 미국에서는 1년에 30,000건 이상의 화재가 발생한다고 합니다. 10년 전 부터 신축 건물은 Tamper Resistant Outlet Receptacle을 사용하도록 되어 있습니다.

집안에 혹시 이런 위험이 있으면 임시 방편으로라도 Plug을 벌려서라도 단단하게 만드시고 빠른 시간에 Tamper Resistant Outlet Receptacle로 교체해야 합니다.
참조: 가정용 전기가 확 바뀌었습니다. http://blog.koreadaily.com/electric36524/870426


DIY로 바꿀 때 반드시 스위치를 Off로 해야 합니다.
직접 바꾸시는 게 어려우면 Sosoo electric을 불러주시기 바랍니다.
Business Hour는 Mon - Fri 7:00 am - 3:00 pm 이며 이 시간 이후 또는 휴일에는 실비로 공사해 드리겠습니다.

 

 

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