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미국 최고의 관광지 그레이트 스모키 마운틴 여행 - 4
05/10/2014 09:07
조회  5053   |  추천   2   |  스크랩   0
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스모키의  정상 클링맨스 돔 (Clingman's Dome)















Mountain Phlox



개틀린벅에서 클링맨스 돔으로 가는 길가에 흐드러지게 피어있는 야생화 군락지를 만났다.

이 이쁜 보랏빛 야생화의 이름은 Mountain Phlox라고 하는데

그레이트 스모키 산맥 국립공원에는 11종류의 Wild Phlox가  자생하고 있으며 

 종류에 따라 군락지와 꽃이 피는 시기가 다 다르다고 한다.











참 오랜만에 건너보는 계곡의 돌다리와 물소리가 참 시원하기도 하다.


산에서 굴러내린 수많은 돌멩이들..

얼마나 오랜 세월동안 흐르는 물살에 쓸리었기에 

저토록 반들반들하게 다듬어졌을까 ?? 하는 생각이 드는데,

참으로 자연이란 무궁무진한 신비와 오묘한 조화에 둘러쌓여 있다는 걸 깨닫게 된다.
















이 길을 따라 계속 가다보면 노스 캐럴라이나의 체로키 마을이 있고, 그 중간에 

클링맨스 돔으로 올라가는 Clingman's Dome Road가 나오는데


해발 6,643 ft (2,025 m)에 위치한 클링맨스 돔 ( Clingman's Dome )은

미국의 중동부 테네시 주와 노스 캐럴라이나 주에 걸쳐 장대하게 펼쳐져 있는 

그레이트 스모키 산맥의 최고봉으로


테네시 주는 물론, 미국 동북부 메인주의 Mount Katahdin에서

동남부인 조지아 주의 Springer Mountain까지 총 길이가 2,174 mile(3,499 km) 에 달하는

Appalachian Trail 에서도 가장 높은 곳이며  


미시시피 강 동부에서 이보다 더 높은곳은 노스 캐럴라이나의 Black Mountains에 속한 

Mount Mitchell (6,684 feet (2,037 m) 과 Mount Craig (6,647 feet (2,026 m)이 있을뿐이다.










1959년에 건축된 콘크리트 원형 전망대인 클링맨스 돔에서는 

서쪽으로 Mount Buckley (6,560 ft (2,000 m)와 동쪽으로 Mount Love (6,400 ft (1,950 m)등.. 

두 산의 정상을 포함한 산맥의 모든 능선을 한눈에 볼수있는데


때때로 날씨가 아주 쾌청하게 맑은 날에는 100 mile (160 km)까지도

360도 파노라마로 감상할수 있는 반면 

날이 흐리거나 비가 내린후의 산안개가 낀 날에는 한치앞도 제대로 볼수없는

그야말로 안개속의 안개낀 안개산(스모키)이 되어버린다.









내가 맨처음 클링맨스 돔에 갔을때도 날씨가 그랬다.

좀 오래전이라 그날 오전에 비가 왔었는지, 어땠는지, 기억이 가물하지만 

클링맨스 돔으로 가는길에서 만난 안개속의 빨간색 Bee-Balm이 얼마나 이뻤는지

지금도 그 장면이 눈에 선하고 


옅은 안개속의 내 아들은 또 얼마나 내 눈을 사로 잡던지..

난, 안개에 빠져 심히 심오한 분위를 자아내고 있는 내 아들을 사진찍으며

정말 행복했던 순간들이 지금 생생하게 떠오르는데...


그날 내 아들이나 나나 생애 처음으로 올라간 클링맨스 돔에는 

정말 말 그대로 한치 앞을 가늠할수 없을정도로 짙은 안개가 끼어 있었다. 

그래서 그때는 자연으로 인한 기상 조화로 인해 풍경사진을 제대로 찍지도 못했던것이 

오랜 아쉬움으로 남아있는데...


그때는 내가 블러그를 하지않던 시절이었으니 망정이지

지금 같았으면 그런 짙은 안개에 쌓인 스모키 산 정상에 서게 된것도 행운이라며

오호홋~ 콧노래를 부르며 사진놀이 하느라 신이 났을거란 생각도 해본다..









그레이트 스모키의 많은 산봉우리 중에서도 가장 교통이 편리한 클링맨스 돔은 

두군데의 등산로 입구를 통해 갈수 있다..


테네시의 개틀린벅 ( Gatlinburg )과 노스 캐럴라이나의 체로키 (Cherokee)에서

미국 국도 441 호선 (Newfound Gap Road)을 따라 산악도로를 달리다 보면

테네시와 노스 캐럴라이나의 경계선 지점에 유명한 고개 Newfound Gap이 나오는데 


여기서부터 산 정상까지는 7 mile (11 km)이 남았으며

정상으로 오르는 Clingmans Dome Road를 계속 달리다보면

드디어 이 산악 드라이브의 끝인 Forney Ridge Parking Area에 진입하게 된다.. 







이제, 하늘아래 넓다랗게 펼쳐진 이곳 Forney Ridge Parking Area에서 바라보는 

그레이트 스모키 산맥의 장엄함에 실로 경이로운 대자연의 위엄을 느끼지 않을수 없고...  

지금 내 눈앞에 군림하는 저 위대한 자연속에는

얼마나 많은 우주의 생명체가 살아 꿈틀대고 있는 것일까....?? 를 생각하게 되는데....





























이제 클링맨스 돔까지는 0.5 mile (0.8 km) 이 남았는데

여기서 부터는 걸어서 가야한다. 


주차장에서 산 정상까지 계속 이어지는 아주 잘 만들어진 비탈길 (Clingmans Dome Road) 에는 

쉬~ 원한 쉼터인 화장실이 꽤나 운치있는 곳에 있어서 좋고

산으로 오르는 중간중간 쉬었다 갈수 있는 벤치와 쓰레기통도 있어서 참 편리하다.






















클링맨스 돔 전망대는 1년내내 오픈이 되어있지만

Newfound Gap에서 이 전망대에 오르는 Clingmans Dome Road는 

매년 12월 1일부터 다음해 3월 31일까지 폐쇠가 된다.


그러므로 이 기간에는 도보나 자전거 하이킹으로 산행을 해야되는데

한가지 주의할점은,

Forney Ridge 주차장에서 Dome까지 이르는 비탈길과 그 주변의 산책로에서는

어느때를 막론하고 애완견과 자전거의 통행이 금지되어 있으므로

자전거 주인들은 필히 산 정상으로 오르기 전에 자전거를 안전한곳에 세워 둘 필요가 있다..
























비록, 0.5 mile ( 0.8 Km) 의 짧은 경로이지만 

스모키의 매우 특별한 풍광을 즐기며 산행의 진수를 맛볼수 있는 이 비탈길에서

보고, 느끼고, 체험하게 되는 스모키의 또 다른 비경(祕境)과 비목(祕木)들은

평생 잊지못할 그레이트 스모키 마운틴 여행의 백미가 될것이다.











































ⓒ Candee Brown ♡♥ 

 ♫~ Beethoven - Violin Sonata No 5 - Spring






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