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[스크랩] "한인들 자녀교육·취업·융자 걱정도 해결"
08/21/2019 19:07
조회  82   |  추천   0   |  스크랩   0
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1970년대 초반, 아시안 커뮤니티를 위한 비영리 단체는 물론 정부 단체도 없던 시절. 소수민족을 위해 평등과 정의를 실현하자는 취지에서 한 단체가 설립됐다. 지금은 어느덧 약 350명의 직원을 보유하고 있는 탄탄한 단체로 자리잡은 '아태경제컨소시엄(Pacific Asian Consortium in Employment· PACE)'이다. 비즈니스 융자 지원부터 저소득층 복지주택, 유아 교육, 취업 등 다양한 분야에서 여러 프로그램을 운영하고 있지만 한인들에겐 잘 알려지지 않았다. PACE를 설립한 케리 도이(사진) CEO를 만나 기관에 대한 소개, 한인들이 이용할 수 있는 서비스 등에 대해 인터뷰했다.

-PACE는 어떤 단체인가.

"PACE는 1976년에 설립한 비영리단체다. 한인, 중국인, 일본인 등 퍼시픽 아시안을 중심으로 다양한 서비스를 하고 있다. 직원 수는 약 350명이다."

-주로 어떤 서비스를 하고 있나.

"크게 6가지로 인력 개발, 스몰비즈니스 지원, 저소득층 복지주택, 에너지 및 환경 서비스, 시니어 홈케어 및 사업 개발, 유아 교육 등이 있다. 지역사회가 안고 있는 문제와 어려움을 해결할 수 있도록 지원하는 커뮤니티 경제 활동 지원·개발단체라고 보면 된다."

-예산 규모는.

"지난 2017년 7월1일부터 지난해 6월30일까지 1년간 확보한 예산은 2815만3750달러다. 이 중 약 96% 이상이 연방, 주, 카운티, 시의 정부 프로그램별 계약 채결로 인한 프로젝트 그랜트로 운영되고 있다."

-어떤 사업에 투자를 많이 하나.

"지난 1년 기준으로 보면 유아 교육에 절반 이상의 예산을 사용했다. 에너지 및 환경을 위한 프로그램에도 집중했고 그 외 비즈니스 및 경제 개발, 직업 교육 등을 지원했다. 또한 127 유닛의 저소득층 임대주택을 운영하고 있다."

-장기 프로젝트가 있는지.

"현재 LA카운티내 5세 이하 아동들을 위한 16곳의 교육시설을 운영하고 있는데 이것을 30개까지 늘리려 한다. 현재 운영 중인 유아 교육시설 중 7곳은 LA한인타운과 인접한 곳에 있다. 뿐만 아니라 주택 단열 지원서비스를 위한 더 많은 수리공을 고용하며 저소득층 지원금 확보 등에 더 집중할 계획이다. 한인 커뮤니티 전담팀 구성도 계획 중이다."

-PACE는 특히 어떤 인종들이 많이 이용하는가.

"사실 아시안은 20%에 불과하고 나머지는 모두 비아시안이다. 아시안 중에서는 중국인이 가장 많은 비중을 차지하고 있다."

-한인들에게 권하고 싶은 서비스가 있는가.

"40년 전 처음 단체를 설립했을 땐 고객의 100%가 한인이었다. 하지만 지금은 대부분의 한인들이 우리 단체를 모르는 것 같다. 일자리 교육 서비스, 스몰비지니스 업주들을 위한 훈련, 1:1 상담, 대출 서비스 등 이용할 수 있는 프로그램이 무궁무진하다. 한인 직원도 있으니 언어 불편 없이 문의할 수 있다. 많이 이용해달라."

-PACE 서비스를 받기 위한 자격은.

"소셜번호가 있어야 하며 저소득층을 증명할 수 있는 서류가 필요하다."

-본인 소개를 해달라.

"하와이 출신 일본인 4세다. PACE 창립멤버로 약 40여 년 동안 아태계는 물론 다양한 소수계 및 저소득층 커뮤니티를 위한 활동을 이어오고 있다. 버락 오바마 전 대통령 임명에 따라 젊은 미국인 금융 교육을 위한 대통령 자문위원회와 연방준비제도이사회 소비자 자문위원회에서 활동하기도 했다. 또 캘리포니아 지역경제 개발협회 창립 멤버, 지역 중소기업 위원회의 공동의장으로 있으며 여러 은행 자문위원회에 소속돼 있다."

-앞으로의 계획은. 한인들에게 당부하고 싶은 말은.

"우리 단체에서 한인들을 도울 수 있는 것들이 많다. 한인들도 많이 이용하면 좋겠다."

▶문의:(213)353-3982/홈페이지(pacela.org)

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좋은일 하고 있네요!
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