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샌프란시스코 지역의 원시림 Muir Woods
02/25/2014 09:48
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하늘을 찌를듯이 솟아있는 거대한 레드우드 (redwood) 나무들은 캘리포니아의 다양한 자연을 상징하는 대표 아이콘 중 하나입니다. 캘리포니아에서 자라는 레드우드는 두가지 아과 (subfamily)로 구분되는데 중부 해안선과 북부 해안선이 서식지인 Sequoia sempervirens, 그리고 시에라 네바다 산맥의 서쪽 중부 지역이 서식지인 Sequoiadendron giganteum입니다.

 

캘리포니아 해안선이 서식지라서 흔히 coast redwood라고 불리우는 Sequoia sempervirens는 지름이 26 피트까지 넓을 수 있고 뿌리를 제하고도 350 피트 이상 자랄 수 있기에 세계에서 가장 키가 큰 나무 종류로 불리웁니다. 레드우드는 크기만 한 것이 아니라 공룡이 이 땅을 지배하던 주라기 때에도 존재하던 고대의 분류군입니다. 미국의 서부 개척시대 때에는 레드우드의 중요성을 인식하지 못했던 사람들이 레드우드를 무차별하게 벌목했던 적이 있었습니다. 그러나 점차 사람들이 레드우드의 자연적 가치를 알게되어 레드우드의 서식지들은 보호받기 시작했고 곧 주립공원 또는 국립공원으로 선정되었습니다.

 

캘리포니아의 레드우드는 여러 군데에서 보호 받고 있는데 키가 큰 coast redwood는 북부 해안선에 자리한 레드우드 국립공원이 가장 크고 널리 알려진 곳이고 Big Sur이 있는 중부 해안선과 최북부 해안선 사이에 위치한 35 군데가 넘는 여러 주립공원들에서도 가까이서 볼 수 있습니다. 자세한 위치는 캘리포니아 해안선 레드우드들이 있는 주립 공원 리스트를 보시기 바랍니다: http://www.parks.ca.gov/?page_id=24723




MUIR WOODS NATIONAL MONUMENT


 


이중에서도 샌프란시스코에서 12 마일 북쪽에 자리한 Muir Woods는 국립공원 운영시스템에 속한 National Monument인데 550 에이커 중 약 절반이 레드우드 원시림입니다. 1907년에 근처에 있는 레드우드 원시림들이 거의 다 벌목되고 그나마 남아있던 나머지 원시림까지 댐공사로 인해 수몰될 지경에 이르자 그 당시 캘리포니아 연방하원이었던 William Kent가 땅을 사들여서 연방정부에 기증했고 1908년에 테디 루스벨트 대통령이 National Monument로 지정하였습니다. 원래는 Kent National Monument로 이름을 지으려했으나 William Kent가 거절하고 대신 미국 국립공원 시스템의 선구자이자 자연주의자인 John Muir의 이름으로 하자고 건의해서 Muir Woods National Monument로 결정되었습니다.


 


금문교가 완공된 후 Muir Woods는 샌프란시스코 지역을 찾는 방문객들에게 널리 알려지기 시작했고 지금은 매년 약 백만명이 찾는 명소가 되었습니다. 세계에서 가장 많은 방문객들이 찾는 레드우드 공원이라고 합니다. 공원 한 가운데를 흐르는 맑고 아름다운 시냇가 Redwood Creek을 따라 네 나무다리를 건너는 트레일은 왕복 2마일 길이인데 유모차와 휠체어도 쉽게 다닐 수 있도록 길을 만들어놨습니다. 이외에도 Muir Woods가 속해있는 Golden Gate National Recreation Area의 여러 트레일들과 만날 수 있도록 트레일 시스템이 잘 구비되어 있습니다.  


 




Muir Woods에서는 레드우드 원시림을 보전하고 연어와 steelhead 송어가 올라오는 Redwood Creek을 보호하기 위해 피크닠이나 캠핑을 금하고 있습니다. 대신 공원 입구에 자리한 Muir Woods Trading Company Cafe에서 아침과 점심을 판매합니다.  다른 공원들과는 달리 Muir Woods에서는 일인당 입장료를 받는데 16세부터 성인은 $7, 15세 미만은 무료입니다. 다만 공원이 문 여는 아침 8시부터 방문객 센터가 영업하는 9시 사이에 도착하면 무료로 입장할 수 있습니다. 공원 내의 파킹은 무료이나 자리가 제한되어 있기에 주말이나 공휴일에는 아침 8시 반 이전에 도착 할 것을 권유합니다. 그렇지 않으면 공원 밖의 길에다 차를 주차해야 하는데 방문객이 몰리는 날에는 길 옆에 주차한 차의 행렬이 2-3 마일씩 길게 늘어집니다.

 

방문하기 가장 좋은 시간은 이른 아침인데 무료 입장료와 편리한 파킹도 좋지만 무엇보다도 고요한 가운데서 레드우드 원시림을 즐길 수 있다는 것이 가장 큰 장점입니다. 아직은 어둑어둑한 숲에 아침 햇살이 깃들면서 원시림이 초록색으로 밝아오는 것을 보며 졸졸졸 소리내어 흐르는 맑은 수정같은 Redwood Creek을 따라 걷다보면 도시 생활에서 찌들었던 마음이 힐링되는 것을 느낄 수 있습니다. 네번 째 다리에 도착하면 왔던 길로 다시 되돌아 가던지 아니면 언덕위로 이어지는 Hillside Trail을 따라 Redwood Creek을 내려다보며 원시림 속으로 더 깊게 들어갔다가 다시 두번 째 다리로 돌아갈 수 있습니다. 이 길은 경사가 지고 미끄러운 부분들이 있기에 유모차나 휠체어는 갈 수 없습니다.

 

Muir Woods에 대한 더 자세한 방문 정보는 공식 웹사이트로 가시기 바랍니다: http://www.nps.gov/muwo/index.htm

 

























 

 

 

[글, 사진: 하얀 불 (白火)]

 

 

 

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