Card & Chocolate
04/20/2016 19:43
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Card & Chocolate

 

오늘은 내가 가르치는 학생들이 자신들이 어떤 주제에 대해 한학기 동안 나름대로 연구한 결과를 발표하는 날이었다발표가 모두 끝나자 나이가 가장 많은 학생이 나에게 조용히 다가오며 카드와 초컬릿을 건네주었다내가 힘을 내어 학기말을 무사히 끝낼수 있도록 원기 (元氣)를 북돋으라고 (?) 생각해서 그런지 아주 고급 dark chocolate을 내게 선물로 주었다내가 영문을 몰라 조금 어리둥절해하니 학생들이 모두들 크게 웃으며 박수를 치는 것이었다.


일종의 깜짝선물을 받은 것이다카드를 열어보니 “With warm appreciation for all you’ve given of your time, your energy, and yourself (저희들을 위해 당신께서 투자하신 시간, 에너지, 그리고 당신 자신까지 모든것들에 대해 따뜻한 감사의 마음을 여기에 전합니다).”라는 문구 (文句)와 함께 학생들 모두가 사인을 하였으며 감사의 메시지를 각자가 적은 것이 보였다참으로 고맙기도하고 기쁘기도하였다.  15 ()로 구성된 강의인데 다음주의 학기말시험을 남겨놓은 14주째의 두번째 강의였다.  14주째 쯤으로 접어들면 교수 학생 모두 심신이 상당히 지친 상태가 되는데, 그런 와중에 이러한 감사의 카드와 선물을 받으니 나로서는 기분이 아주 상큼하였다.


사실 미국에서 학생들을 가르치면서 한국에서 보냈던 내 학창시절과 비교해보면 정서적이나 문화적으로도 한국과 미국의 대학생활은 여러가지 다른 점이 많지만 어느 면에서는 미국학생들이 더 순진하다고 할까 또는 순수하다고도 가끔 느낄 때가 있다


자기들이 자발적으로 내가 열심히 또 성의를 다해 그들을 가르쳐 준것에 대한 고마움의 표시를 한 것이다내 나름대로는 내가 회사, 연구소, 그리고 다른 대학에서 일했던 경험을 바탕으로 교과서적인 내용 이외에 실절적인 지식을 다양하게 전달해 줄려고 나름대로 노력을 하였는데, 그러한 나의 노력을 조금이나마 인정해주는 것 같아 마음이 뿌듯하기도 하였다.


조그만 일이긴 하지만 교육자로서 느끼는 보람이 이러한 것이 아닌가도 생각해 보았다. 이방인 (異邦人)인데다가 영어 발음도 매끄럽지 않은 외국인교수인 나를 인정해준다는 점에 있어서 어떤 말로하기 힘든 보람을 나는 느꼈다고마움의 표시는 마음으로부터 말로 표현하는 것이 우선이지만 일종의 기록매체인 카드에 자신들의 마음을 글로 표현한 것을 선물 (chocolate)과 함께 받으니 미국대학에서 꽤 많은 세월 동안 가르쳐온 나로서는 느끼는 감회가 남달랐다.


이러한 상쾌한 경험은 앞으로의 교직생활 (敎職生活)에도 내게 많은 동기부여가 되리라는 생각이 들었다모든 직업이 가지고 있는 특성과 보람이 나름대로 각각 있겠지만 보다 나은 사회를 만들기 위해 사회가 꼭 필요로 하는 인재를 길러내는 일에 일익을 담당한다는 점에서 교직 (敎職)에 몸을 담고 있는 것은 다른 어떤 것과도 바꿀 수 없고 말로 표현하기 힘든 소중한 어떤 의미가 있다고 나는 개인적으로 생각한다.   


학생들이 오늘 나에게 감사의 표시로 준 “Special Thanks” 카드를 사진틀에 넣어 내 연구실 책상 앞의 벽면에 걸어두고자 한다그래서 그것을 틈나는 때마다 보면서 교육자로서의 각오를 날로 새롭게 하는 매체 (媒體)로 삼고 가르침의 즐거움과 인재양성의 보람을 느끼고 싶다앞으로 하루하루 최선을 다해 학생들을 더욱 정성들여서 열심히 교육시켜야 되겠다는 다짐을 하면서 교직생활을 계속해야 되겠다고 마음속으로 혼자 다짐해본다


수업을 마치고 교정으로 나서니 싱그럽고 화창한 봄날의 아름다운 햇살이 내 얼굴에 오늘따라 더더욱 부드럽고 따스하게 느껴졌다.  

            

2016 420

 

솔뫼




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