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수필가:김혜자(nancymoore)
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Spanish Oak Tree의 추억
12/04/2017 08:56
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김혜자


 한가롭고 조용하다. 하늘 한 자락 내려와 쉬고 있다. 자연의 새 소리가 나를 포근하게 감싸준다. 미국 동남부 조지아주에 있는 서배너(Savannah)는 내가 사랑하는 도시 중의 하나이다. 유서 깊은 아름다운 도시는 전과 같이 변함없이 나를 반긴다. 대도시의 분주함이나 웅장함보다는 소박한 이곳이 좋다. 아름다운 22개의 공원을 가지고 있는 Savannah는 역사적 기념비가 각 공원마다 세워져 있다. 그리움이 터진 듯 시원한 분수의 물줄기는 한 여름의 오색 무지개가 되어 드높은 하늘을 물들인다



Forsyth Park



오랫동안 나에게 머물러 있는 Savannah에 담긴 이야기를 남편과 나누고 싶어 South Carolina, 

Hilton Head로 향하는 중 이틀간을 머물렀다. 내가 Savannah와 인연을 맺은 것은 23년 전 일이다. 1994, 열대 폭풍우 Alberto가 조우지아 주를 강타했다. FEMA (Federal Emergency Management Agency)에서 긴급요청이 왔다. Team의 일원인 나는 Savannah에 두 달간 출장을 왔다




미국 각지에 모인 계약관 5명이 한 팀이 되어 일을 분담했다. 우리 팀은 일주일 동안 쉬지 않고 각기의 맡은 일을 하루 11시간씩 했다. 두 달중 이틀의 휴가를 이용하여 시내 구경을 나왔다. 가장 인상에 남는 것은 “메르서 하우스” (The Mercer House) 였다. 역사적인 건물로 골동품 상인이며 Savannah 사교계의 주 인물이었던 Jim Williams 1969년에 구입한 곳이다. 1981년 이 아름다운 주택에서 살인사건이 발생했다.



The Mercer House



Mercer House Owner Jim Williams


Harvard 대학 졸업 후 New York Editor로 일하던 John Berendt 은 이 사건을 7년에 걸쳐 

“Midnight in the Garden of Good & Evil”이란 소설책로 1994년 출판했다. 이곳을 방문한 날 

소설책을 Mercer House 박물관에서 사고 저자의 싸인을 받았다.  



John Berendt





소설은 시간관계로 출장에서 돌아온 후에 읽었다. Midnight in the Garden of Good & Evil이란 

뜻은 무덤의 정원이란 것이다. 처음 글을 읽을 때 거부감을 느꼈다

미국 남쪽 (Deep South Cultural) 

이해하기 힘든 Voodoo (African Polytheism & Ancestor Worship), 시대를 앞서가는 

동성연애(Homosexuality)와 성전환 (Transvestite)이란 삶이 너무 생소했던 까닭이었다.

 

 얼마후 John Berendt 소설 “Midnight in the Garden of Good & Evil” 25 개국어으로 번역돼고 1995년에 Pulitzer 상을 받았다. 1997년 감독 Clint Eastwood의하여 영화로 만들어 지기도 했다. 영화가 상영 후 잘 알려지지 않았던 Savannah에 여행객이 모여들기 시작했다. 보도기사를 읽고 난 후, 나는 다시 Savannah를 찾고 싶었고 싸인된 그의 책을 다시 읽어보았다.

 





대 부호 Jim Williams 21살의 Danny Hansford 종업원을 권총으로 살인한 사건이 

1981 5 2  Mercer House에서 일어났다.



Danny Hansford 무덤


정당방위를 주장하는 부호 Jim Williams와 동성 연애자이며 건달인 Danny Hansford의 재판이 시작됐다. 죽은 사람은 말이 없다. Jim Williams는 유명한 변호사의 도움으로 두 번의 재판을 걸쳐 (1981 - 1989) 무죄 판결을 받는다. 재판에서 승자가 된 날 부터 그는 날아가는 새처럼 울타리 없는 세상의 삶을 즐기며 살았다. 세상에 부러울 것이 없었던Jim Williams는 석방된 지 6개월 후 갑자기 숨을 거두었다


자기가 쏜 권총에 세상을 떠난 Danny Hansford가 쓰려진 같은 카펫위에서 심장에 고통을 받으며 세상을 등진 것이다.

 

사람마다 생각이 다르다. 나는 Dream Team (Lawyers)의 힘으로 풀려난 O.J. Simpson처럼 Jim Williams도 무죄의 판결을 받았지만, 하늘의 심판을 다시 받았다고 본다. ‘죄는 사망의 근원이라는 성경의 말씀처럼 그는 자신이 지은 업보를 받았다. 삶이란 한 조각의 뜬구름 인데 인간의 욕심이 어찌 그리 많을까?


 


  이 영화에 등장하는 Benjamin Edward Knox 이란 남성은 Savannah, ‘Club One’ Nightclub에서 “The Lady Chablis”이란 예명으로 성공한 실제 인물이다. 그의 춤과 노래는 1970대부터 폐렴으로 59세로 죽은 2016년까지 한 몸의 영광을 받은 최고의  연예인이다. 지금도 Savannah에 있는 “Club One” 에는 Transgender여인의 춤과 노래를 듣기위해 관광객들이 몰린다



The Lady Chablis


시대에 흐름에 나의 생각도 변했는지? 소설을 다시 읽고 전과 같은 거부감을 느끼지 않았다. 오래전 1983년대 싱가폴에 간적이 있었다. Singapore, Bugis Street 10시가 넘으면 성전환한 Transgender 여성들의 퍼레이드가 열렸다. 그때에 나의 놀라움은 여장한 남성들의 교태와 춤에 매혹되어 그들의 아름다움에 감탄과 찬사를 보냈다





조지아주 동부 해안에 가장 오래된 아름다운 도시의 하나인 Savannah. 황혼의 하늘과 바닷물은 주황에서 보라색으로 물들고 철새의 비상하는 군무는 미묘 난측(微妙難測)의 비경으로 가슴을 태우던 Savannah 바닷길. 길목마다 천여 개의 역사적 건물이 숨 쉬고 미국의 걸스카우트의 산실인 Savannah. 퇴근길 석양의 그림자를 밟으며 돌아오는 길목에 앉아 즐기던 Forrest Gump 영화를 촬영했던 공원의 벤치.







미국 남부의 풍성한 웃음소리와 특색 악센트의 말소리가 종달새 노래처럼 정답게 들린다. 다른 도시에선 느낄 수 없는 역사와 전통이 깃든 Savannah만의 독특한 고풍스럽고 고색 정연(古色精淵)한 색채가 지나가는 나의 발길을 다시 멈추게 한다.

 



다시 돌아온 날을 기대하며 Savannah와 작별을 한다. 참나무(Spanish Oak Tree)에 축 늘어진 회색이끼를 본다. 가지를 지탱하기 힘들 정도로 옹골지게 매달린 길게 늘어진 이끼가 Savannah의 숨어있는 비밀을 말해주는 것 같다. 세상 어느 곳에나 음지(陰地)와 양지(陽地)가 있다. 조용하고 평화스러운 도시에서도 불안과 절망의 얼룩진 감추어진 삶의 그림자를 보았다.

 


   

아무리 엄청난 부와 권력을 가진 사람이라 하더라도 하늘의 심판은 공정한 것같다. 사람은 짧은 시간 동안 남을 속일 수는 있어도 긴 시간은 어렵다고 생각하며  푸른 대서양, 12 Miles의 모래사장있는 Hilton Head 섬으로 향한다.



Adios Savannah!

 

Here I come Hilton Head!

 

2017 한 여름이 지나고 있다.





Savannah, The Mercer House, The Lady Chablis, Spanish Oak Tree
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