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[세상만사] 인류가 만든 문자 중 가장 뛰어난 문자
10/25/2019 15:29
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[세상만사] 인류가 만든 문자 중 가장 뛰어난 문자

 

인류의 역사에서 처음 문자가 생겨난 것은 대부분 사물을 본 떠 그 사물이나 그것과 관련 있는 관념을 나타낸 문자인 상형문자였다. 이 상형문자에서 변형된 것이 표의문자다. 그러나 표의문자는 읽는 소리와 뜻이 서로 다르고 사물의 개념의 수만큼 글자가 필요하다. 그리고 글자를 익히는 데 시간과 노력이 많이 든다는 어려움이 있다. 이게 바로 한자(漢子). 사람이 말하는 소리를 기호로 만든 표음문자가 있는데 이것도 문제가 있기는 마찬가지다.


예를 들어 영어는 ‘E’가 단어에 따라 8가지 발음이 난다. ‘도 됐다가 도 되고 도 된다. 그러나 한글은 는 영원히 로 발음한다. 표음적 우수성에서도 한글이 탁월하다. 한글은 치밀하게 기획된 문자이다. 그것을 훈민정음 해례본에서 증명해 주는데 그 안에 보면 문자를 만든 동기와 목적 제자월일 글자 쓰는 법을 자세히 밝히고 있다. 세계문자사에서 보기 드문 문자 해설서인 것이다.


상형 원리는 자음에서 ''을 발음하면 혀뿌리가 목구멍을 막아. 이 모습을 본떠 ''을 만들었다. 놀랍게도 ''은 혀끝이 윗잇몸에 붙는 모양, ''은 입의 모양, ''은 이의 모양, ''은 목구멍 모양에서 가져왔다. 어금닛소리인 혓소리 입술소리잇소리 목구멍소리 인 다섯 글자를 기본으로 하여 획을 하나씩 더하여 자음인 닿소리를 만들어 초성(初聲)과 종성(終聲)인 받침으로 쓰고 모음(母音)인 가운데 소리는 하늘의 둥근 모양, 땅의 평평한 모양, 사람이 서있는 모양에 획을 하나씩 더해 24개의 글자로 만든 독창적인 문자이다.


우리말을 한글로 표현할 수 있는 가지 수는 11172개다. 이 말은 모든 국가의 다양한 언어를 거의 다 쓸 수 있는 잠재력을 가진 글자라는 뜻이다. 세계적으로 한국이 문맹률이 매우 낮은 이유가 바로 이런 한글의 편리성에 힘입은 바 크다. 훈민정음은 세계가 인정한 최고의 문자이다. 세계 최고의 권위를 자랑하는 언어학회와 언론에서 여러 차례에 걸쳐 한글의 편리성과학성을 최고라고 인정했다.


노벨 문학상을 수상한 미국의 여류 소설가 펄 벅은 한글은 세계에서 가장 훌륭하고 단순한 글자이며, 자음과 모음을 조합하면 어떤 음성 언어도 표기할 수 있다.”라고 했다. 영국의 언어학자인 제프리 샘슨은 한글은 신이 인간에게 내린 선물이다. 한글은 가장 독창적이고 훌륭한 음성문자다. 인류가 만든 가장 위대한 지적 산물중의 하나임에 틀림없다라고 극찬을 했다. 옥스퍼드대의 언어학대학에서 세계의 모든 문자를 놓고 합리성, 과학성, 독창성 등을 합산한 순위에서 1위를 차지하기도 했다. 미국의 언어학자 제임스 맥콜리는 세계언어학계는 한글 창제일을 마땅히 경축해야한다.”고 말했다.


이렇게 외국에서도 사랑받는 문자, 한글! 과연 우리는 한글에 대해 얼마나 알고 있을까? 안타깝게도 많은 한국인들은 한글의 우수성에 대해 아는 바가 별로 없는 게 현실이다. 만약에 한글이 없었다고 가정을 해보자. 아직도 우리는 자기나라 사람들도 어려워하는 글자인 한자를 배워야 하고 아니면 평생을 신문도 읽지 못하는 까막눈으로 답답한 삶을 살아가야 할 것이다. 인간은 쉽게 얻거나 터득을 하는 것은 하찮거나 소홀하게 취급하는 성향이 있고 그 가치나 고마움에 인색하다. 한글날을 즈음하여 한글의 고마움과 소중함을 되새겨 보자

 

김태원 기자






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